Amenazas para el coral

Amenazas para los arrecifes de coral

Identificar y afrontar las amenazas a las comunidades de arrecifes 

SALTO A LA OLA DE CALOR MARINA

O DESPLÁCESE PARA SABER MÁS

Qué entendemos por "amenazas

Los arrecifes de coral se enfrentan a diversos factores de estrés antropogénicos y medioambientales, desde el calentamiento de las temperaturas oceánicas y los episodios de blanqueamiento hasta las enfermedades provocadas por el cambio climático y el aumento de la actividad humana, lo que conduce a la degradación, la pérdida de biodiversidad y la disminución de los beneficios ecosistémicos que proporcionan los arrecifes. 

Antes de poder ofrecer soluciones viables y realistas, debemos identificar y abordar los factores de estrés que afectan de forma más inmediata a las comunidades de arrecifes de coral, desde el calentamiento de la temperatura de la superficie del mar y los fenómenos de blanqueamiento hasta las enfermedades. Esta página sirve de herramienta para mantenerle al día e informado sobre las amenazas actuales a estos ecosistemas naturales.

Un mar azul y un gran trozo de coral cuerno de alce se alza sobre el arrecife (naranja) con peces de diferentes formas arremolinándose casi en círculo sobre el arrecife.

El coral cuerno de alce (Acropora palmata) es un coral esencial para la construcción de arrecifes en todo el Caribe, y actualmente se encuentra en peligro crítico (estatus UICN) debido al calentamiento de los océanos.

Acidificación de los océanos

A medida que los océanos se calientan, son capaces de absorber y almacenar mayores concentraciones de dióxido de carbono (CO2), lo que tiene graves efectos negativos en los ecosistemas de arrecifes y otros entornos marinos de todo el mundo: Acidificación oceánica (AO). Desde el punto de vista químico, un aumento del CO2 absorbido por el océano provoca un aumento de los iones de hidrógeno (H+) en el océano a través de una serie de reacciones químicas, lo que hace que los océanos se vuelvan más ácidos. Este aumento de los iones de hidrógeno amenaza los arrecifes de coral, ya que se unen al carbonato, una molécula esencial que los corales necesitan para construir su duro esqueleto interno (compuesto de carbonato cálcico, CaCO3). Con menos iones de carbonato disponibles, los corales y otros organismos, incluidas las ostras y los mariscos, no pueden mantener y construir las estructuras duras que necesitan para vivir.

 

 

Los efectos de la acidificación de los océanos sobre los arrecifes de coral se ven así amplificados por el aumento de las emisiones de carbono a la atmósfera. Identificar cómo persisten los corales en respuesta a este factor de estrés medioambiental es crucial para comprender el futuro de los ecosistemas de arrecifes de coral. Los científicos del AOML siguen investigación, incluido un nuevo marco de seguimiento que contribuirá a los esfuerzos de recuperación y restauración.

Imagen cartográfica compilada de la costa este de EE.UU. que muestra una imagen coloreada que representa la acidificación de los océanos.
Mapa de la costa este de EE.UU. que muestra la acidificación del océano. (El rojo indica más ácido, el verde relativamente neutro y el azul más básico).
imagen que muestra el proceso de acidificación de los océanos y cómo impide la calcificación
Esta imagen muestra el caparazón de un pterópodo disolviéndose con el tiempo en agua de mar con un pH más bajo. Cuando el océano absorbe dióxido de carbono de la atmósfera, la química del agua de mar se altera y las condiciones se vuelven más ácidas.

Decoloración del coral

El blanqueamiento de los corales se produce cuando los corales sufren estrés físico debido a cambios extremos de temperatura, luz o concentración de nutrientes en su hábitat circundante, y expulsan las algas fotosintéticas que se encuentran en sus tejidos, lo que los vuelve de un blanco pálido y los deja vulnerables a la mortalidad. Sin embargo, el blanqueamiento no significa que los corales mueran inmediatamente, y pueden recuperarse de un episodio de blanqueamiento. 

 

Estas algas fotosintéticas son a la vez la principal fuente de alimento de los corales (producen carbohidratos orgánicos que el coral necesita para sobrevivir) y les dan su vibrante coloración, explicando así por qué se vuelven de un blanco pálido cuando se expulsa el alga. Cuando se produce el blanqueamiento, los corales no pueden volver a albergar sus algas fotosintéticas hasta que se reduce el estrés físico (altas temperaturas de la superficie del mar, menor penetración de la luz en el ecosistema marino, etc.), y cuanto más tiempo persiste el estrés físico, más probabilidades tienen los corales de sufrir mortalidad. 

Para ver cómo es el blanqueamiento, haga clic aquí.

Primer plano de pólipos de coral. Crédito de la foto: NOAA.
Primer plano de pólipos de coral. Crédito de la foto: NOAA.
Obricella Faveolata (Coral estrella de montaña) blanqueado en Cheeca Rocks el 31 de julio de 2023.

Olas de calor marinas

A ola de calor marina es cuando la temperatura del océano es extremadamente cálida en relación con lo que suele considerarse "normal", o por encima del percentil 90 durante al menos 5 días, pero algunas pueden durar meses. La prolongada ola de calor marina de 2023 en el Océano Atlántico, el Golfo de México y el Mar Caribe puede tener repercusiones negativas en los ecosistemas marinos, concretamente en el blanqueamiento de los corales. Para saber más, consulte aquí.

Enfermedades de los corales

Los corales son muy susceptibles a diversas enfermedades cuya frecuencia ha aumentado en las últimas décadas. La enfermedad de la banda blanca amenaza principalmente a Acropora cervicornis (cuerno de ciervo) y Acropora palmata (cuerno de alce), dos especies incluidas en la ESA que son clave para los esfuerzos de restauración en Florida y el Caribe. Cada vez preocupa más la rápida propagación de la Enfermedad de pérdida de tejido del coral pétreo (SCTLD) que se observó por primera vez en Virginia Key en 2014 y se ha expandido por todo el Caribe.

El Programa Coral del AOML está a la vanguardia de un esfuerzo esfuerzo multiinstitucional que se esfuerza por abordar y vigilar estas enfermedades con una investigación continua destinada a encontrar soluciones que mitiguen los efectos de las enfermedades en los ecosistemas esenciales de los arrecifes. Para saber más sobre nuestra investigación de las enfermedades de los corales haga clic aquí.

Un coral cerebro naranja con decoloración blanca son lesiones causadas por la enfermedad de pérdida de tejido del coral pétreo (SCTLD). La coloración marrón es indicativa de zonas no afectadas en la colonia enferma. La SCTLD es una enfermedad mortal del coral que está destruyendo los arrecifes de Florida y el Caribe.
Un gran coral cerebro con lesiones blancas causadas por la enfermedad de pérdida de tejido del coral pétreo.
Enfermedad de la banda negra en una colonia de coral pálido de Montastraea cavernosa en los Cayos de Florida. Crédito de la foto: NOAA.
Enfermedad de la banda negra en una colonia de coral pálido Montastraea cavernosa en los Cayos de Florida. El calentamiento de los océanos y el blanqueamiento pueden aumentar la susceptibilidad de los corales a las enfermedades. Crédito: NOAA

Dragado

Desenterramiento de escombros y resuspensión de sedimentos del fondo de los medios marinos durante el dragado es uno de los principales factores de estrés para los corales. El dragado suele realizarse para ensanchar o profundizar los canales de navegación en masas de agua utilizadas para el transporte marítimo y la navegación de recreo. A medida que los buques aumentan de tamaño para transportar mayores cargas, los canales deben hacerse más profundos y anchos.

 

¿Cómo afecta esto a los corales? 

Si no se hace con cuidado, el dragado puede remover los sedimentos y aumentar la turbidez. la turbidez que atenúa la cantidad de luz que necesitan los simbiontes fotosintéticos que viven en el tejido blando de los corales. Además, las altas tasas de sedimentación pueden provocar la mortalidad de los corales al enterrar las colonias y disminuir la capacidad de las larvas de coral para asentarse y sobrevivir en la zona afectada. Cuando el sedimento marino se resuspende, también puede transportar bacterias patógenas que pueden desencadenar brotes de enfermedades coralinas.

 

 

¿Qué se está haciendo? 

Los científicos del AOML trabajan en colaboración con el Cuerpo de Ingenieros del Ejército (ACE) para desarrollar el Sintetizador de Información Medioambiental para Sistemas Expertos (EISES)un sistema puntero de control de la calidad del agua y la turbidez que servirá de base para la gestión de las actividades de dragado en Port Everglades de Ft Lauderdale, en Florida. El objetivo es mitigar los efectos del dragado en los ecosistemas bentónicos cuando comience la ampliación de Port Everglades en 2027. La realización de pruebas y la recopilación de datos antes del inicio de las operaciones de dragado son esenciales para establecer las condiciones de referencia de la turbidez, la calidad del agua y otros parámetros ambientales en los alrededores, a fin de distinguir entre las perturbaciones causadas por procesos naturales (por ejemplo, vientos fuertes y corrientes intensas) y las provocadas por el dragado.

El EISES está instalando múltiples paquetes de sensores en el fondo marino y cerca de la superficie que transmiten datos en tiempo real. Las boyas de superficie también recogen variables meteorológicas como la velocidad y dirección del viento, la temperatura, las precipitaciones, etc. Combinando estos conjuntos de datos, el EISES activará alertas tempranas cuando se detecten perturbaciones atribuidas al dragado para informar a la administración de cuándo deben reducirse o detenerse temporalmente las actividades de dragado para aliviar la presión sobre los ecosistemas marinos. 

Boya desplegada en Port Everglades que se utiliza actualmente para controlar la calidad del agua y los datos oceanográficos en tiempo casi real.
Un submarinista en el fondo arenoso (marrón) coloca los alambres y cables conectados a un sensor con dos clips metálicos que mantienen los sensores clavados en el fondo marino.
Buzos del ERDC (Centro de Investigación y Desarrollo para Ingenieros) del Ejército de Estados Unidos desplegando sensores de previsión en el fondo del océano

Noticias principales

Un nuevo esfuerzo audaz y sin precedentes para hacer frente a las enormes amenazas que pesan sobre los ecosistemas marinos

La NOAA anunció la concesión de 4,2 millones de dólares a un proyecto de colaboración denominado Evaluación Colaborativa de los Factores de Estrés de los Ecosistemas Regionales de Florida (FRESCA), codirigido por el Laboratorio Oceanográfico y Meteorológico del Atlántico (AOML) de la NOAA y la Universidad de Miami, y en el que participan siete instituciones académicas y de investigación diferentes.

Foto aérea de la costa con árboles, playa de arena y agua del océano

Ola de calor marina Preguntas frecuentes

Las olas de calor marinas son fenómenos anómalos de calentamiento por encima del percentil 90. En sentido práctico, significa que ocurren un 10% de las veces en relación con los registros a largo plazo, normalmente medias de 30 años. En sentido práctico, significa que se producen el 10% de las veces en relación con los registros a largo plazo, normalmente medias de 30 años. A escala mundial, se producen entre 0 y 5 veces al año, con una duración de entre 5 y 40 días.

Controlamos las temperaturas de la superficie oceánica desde el espacio y podemos ver cómo se desarrollan los fenómenos extremos en tiempo real. Varios factores pueden provocar MHW en el océano, y estos mecanismos influyen en las escalas temporales de las predicciones de estos fenómenos. Encima de todo está el calentamiento global, que ya ha añadido más de 1 grado centígrado a la temperatura por encima de los niveles preindustriales, y se prevé que aumente entre 1,5 y 4C de aquí a 2100.

Toda ola de calor marina es importante, por definición. En estos momentos, las temperaturas oceánicas son extremadamente cálidas en relación con lo que solemos considerar "normal". Entre las condiciones históricas de olas de calor marinas, este evento está en el extremo superior de la "media".

La última vez que se produjo una ola de calor marina de esta magnitud que abarcó esta gran parte del Golfo de México fue en 2020.

Las temperaturas del agua en todo el Golfo de México y en el Mar Caribe oscilan entre 1-2,5˚C (~2-4,5˚F) más cálidas de lo normal. Estas anomalías de temperatura no son inéditas, pero sí preocupantes, ya que estamos en plena temporada de huracanes en el Atlántico y el Atlántico Norte tropical ya está caliente. Las tormentas en desarrollo que pasen por la región pueden tener más combustible como resultado. Además, con el tiempo afectará a las distintas especies de animales que viven en el océano.

La ola de calor marina del Golfo de México lleva produciéndose desde aproximadamente noviembre o diciembre de 2022.

Nuestras previsiones experimentales de olas de calor marinas indican una probabilidad del 70-80% de que persistan las temperaturas oceánicas extremas en el sur del Golfo de México y el Caribe hasta octubre de 2023. Dicho esto, nuestra capacidad histórica de previsión en esta región, con una antelación de 3,5 meses, es menor (aunque sigue siendo mejor que las conjeturas aleatorias).

La exposición a temperaturas extremas durante largos periodos de tiempo provoca la ruptura de la relación entre el coral y las algas que viven en su interior. El coral queda pálido o blanco, es decir, blanqueado. La falta de alimento de las algas puede provocar la muerte del coral, la consiguiente erosión del hábitat y, en última instancia, la pérdida de los servicios ecosistémicos de los que dependemos, como la pesca y la alimentación, la protección contra tormentas, el turismo y la biodiversidad. Estamos viendo casos de blanqueamiento del coral en la zona de Miami. También es probable que se produzca un blanqueamiento grave y una mortalidad significativa si persiste la ola de calor marina. Actualmente, nuestras previsiones de ola de calor marino predicen que estas temperaturas persistirán durante varios meses más.

Cuando los corales se estresan por cambios en las condiciones, como temperaturas o la luzpueden expulsar las algas simbióticas que viven en sus tejidos y volverse completamente blancos. en un proceso conocido como blanqueamiento. Sin las algas pierden su principal fuente de alimento y y pueden debilitarse, pudiendo llegar a la muerte.

Para saber más sobre el blanqueamiento del coral: https://oceanservice.noaa.gov/facts/coral_bleach.html

Cuando un coral se blanquea, no está muerto. Los corales pueden sobrevivir a una decoloración si las aguas se enfrían y otras fuentes de nutrición están disponiblespero están sometidos a más estrés y y, en última instancia a la mortalidad. El aumento de las olas de calor marinas puede causar un aumento de la mortalidad de los corales en los arrecifes de coral y dañar los servicios ecosistémicos. Sin embargo, con la ayuda de la previsión de olas de calor marinas, podemos anticipar los aumentos de temperatura y monitorizar los arrecifes de coral para conocer mejor sus amenazas y cómo podemos ayudar a mantener los ecosistemas marinos.

Para saber más sobre la previsión de ola de calor marina: https://psl.noaa.gov/marine-heatwaves/

Para los corales, la temperatura es importante, pero también lo es el tiempo que los corales están sometidos a estrés por el calor. Cuanto más tiempo persista este estrés, más probabilidades tendrán los corales de blanquearse. La decoloración no siempre conduce a la muerte. Pero, de nuevo, si no hay alivio del calor, los corales no tienen tiempo de recuperarse del estrés y acaban muriendo. Los corales son el alimento y el hábitat de otros organismos marinos, y si los corales mueren, esto tiene un efecto en cascada sobre el resto de la vida que sustenta el arrecife.

Hay más olas de calor marinas aisladas frente a la costa noreste de EE.UU., a lo largo de la corriente del Golfo. También hemos estado observando una gran ola de calor marina en el Pacífico nororiental (en el Golfo de Alaska) que ha estado en alta mar durante los últimos meses. Se teme que se extienda a lo largo de la costa oeste de Estados Unidos a medida que se desarrolle el actual fenómeno de El Niño.

Observaciones sobre la decoloración

(enero de 2023 - julio de 2023)

A continuación encontrará ejemplos de blanqueamiento en corales trasplantados experimentalmente en lugares de seguimiento e investigación a largo plazo por científicos del Programa Coral del AOML, la Universidad de Miami y el Instituto Cooperativo de Estudios Marinos y Atmosféricos debido a la ola de calor marina de 2023.

Izquierda: Mapa del sur de Florida con un pequeño rectángulo alrededor de los arrecifes del sur de Florida que se están examinando frente a Miami. Derecha: Mapa ampliado de la Bahía de Biscayne/Miami con puntos designados que identifican los dos arrecifes (azul): MacArthur North como arrecife costero y el arrecife Emerald al sur.

MacArthur Norte

Un pólipo de arrecife blanco sobre una roca incrustada de algas (marrón verdoso) junto a una etiqueta amarilla que identifica el coral como 49 en números negros y en negrita.11 de julio de 2023
Foto de un fragmento de arrecife verde oscuro que casi se confunde con la roca incrustada de algas (marrón verdoso) junto a una etiqueta amarilla que identifica el coral como 49 en negrita y números negros.26 de enero de 2023
Foto del fragmento de arrecife completamente blanco sobre la roca incrustada de algas (marrón verdoso) junto a la etiqueta amarilla que identifica el coral como 50 en números negros en negrita.11 de julio de 2023
Foto de un fragmento de arrecife sano, de color verde oscuro, sobre la roca incrustada de algas (marrón verdoso) junto a una etiqueta amarilla que identifica el coral como 50 en números negros en negrita. El coral presenta profundos surcos y crestas26 de enero de 2023
Foto de un fragmento de arrecife completamente blanco con profundos surcos y crestas en el sustrato incrustado de algas (blanco/gris con manchas rojas) junto a una etiqueta amarilla que identifica el arrecife como 18 en números negros en negrita.11 de julio de 2023
Foto de un fragmento de arrecife sano de color naranja con profundos surcos y crestas en el sustrato incrustado de algas (grisáceo con manchas rojas) junto a una etiqueta amarilla que identifica el arrecife como 18in números negros en negrita.26 de enero de 2023
Foto de un fragmento de coral completamente blanco con profundos surcos y crestas en el sustrato incrustado de algas (grisáceo con manchas azules/rojas) junto a una etiqueta amarilla que identifica el coral como 14 en números negros en negrita.11 de julio de 2023
Foto de un fragmento de coral naranja sano con profundos surcos y crestas en el sustrato incrustado de algas (gris con manchas naranjas/verdes ) junto a una etiqueta amarilla que identifica el coral como 14 en números negros y en negrita.26 de enero de 2023

Arrecife Esmeralda

Foto de un fragmento de coral blanco-amarillo con profundos surcos y crestas y motas de color blanco sobre el sustrato incrustado de algas (gris con manchas verdes) junto a una etiqueta amarilla que identifica el coral como 11 en números negros en negrita.11 de julio de 2023
Foto de un fragmento de coral sano de color marrón oscuro con profundos surcos y crestas en el sustrato incrustado de algas (gris con manchas verdes) junto a una etiqueta amarilla que identifica el coral como 11 en números negros en negrita.26 de enero de 2023
Foto de un fragmento de coral amarillo/blanco con profundos surcos y crestas en el sustrato incrustado de algas (gris con manchas verdes) junto a una etiqueta amarilla que identifica el coral como 12 en números negros en negrita.11 de julio de 2023
Foto de un fragmento sano de coral marrón con profundos surcos y crestas en el sustrato incrustado de algas (gris con manchas naranjas/verdes) junto a una etiqueta amarilla que identifica el coral como 12 en números negros en negrita.26 de enero de 2023
Foto de un fragmento de coral blanco/amarillo con profundos surcos y crestas en el sustrato incrustado de algas (gris con manchas marrones/verdes ) junto a una etiqueta amarilla que identifica el coral como 66 en números negros y en negrita.11 de julio de 2023
Fotografía de un fragmento de coral sano de color verde parduzco con profundos surcos y crestas en el sustrato incrustado de algas (gris con manchas naranjas/verdes) junto a una etiqueta amarilla que identifica el coral como 66 en números negros y en negrita.26 de enero de 2023
Foto de un fragmento de coral blanco amarillento con profundos surcos y crestas en el sustrato incrustado de algas (gris con manchas naranjas/verdes ) junto a una etiqueta amarilla que identifica el coral como 58 en números negros y en negrita.11 de julio de 2023
Foto de un fragmento de coral sano de color verde parduzco con profundos surcos y crestas en el sustrato incrustado de algas (gris con manchas naranjas/verdes) junto a una etiqueta amarilla que identifica el coral como 58 en números negros y en negrita.26 de enero de 2023