Etiqueta: bioerosión

Se descubren procesos de alteración del hábitat en los arrecifes del Pacífico oriental

Intentar predecir cómo responderán los arrecifes de coral al calentamiento de los océanos y al cambio climático puede considerarse una tarea de enormes proporciones para los científicos. Ante este reto, los científicos del AOML han publicado recientemente un estudio que caracteriza los organismos y procesos que conducen a la acreción (acumulación) y a la bioerosión (descomposición) de los arrecifes de coral en los entornos dinámicos del Golfo de Panamá y el Golfo de Chiriquí, en el Pacífico oriental.

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El estudio muestra que la acidificación del océano es un ataque en dos frentes a los arrecifes de coral

El estudio, publicado en las Actas de la Sociedad Real B, midió los cambios en el marco del arrecife en varios entornos naturales con alto contenido de dióxido de carbono cerca de Papua Nueva Guinea. Por primera vez, los científicos encontraron un aumento de la actividad de los gusanos y otros organismos que penetran en la estructura del arrecife, lo que dio lugar a una pérdida neta del marco que es la base de los ecosistemas de los arrecifes de coral.

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El volcán que arroja dióxido de carbono hace que el coral dé paso a las algas

La nueva investigación publicada en línea el 10 de agosto en Nature Climate Change ofrece una mirada descarnada al futuro de la acidificación de los océanos: la absorción por parte de los océanos mundiales de cantidades cada vez mayores de emisiones de dióxido de carbono causadas por el hombre. Los científicos predicen que el elevado dióxido de carbono absorbido por los océanos mundiales provocará cambios similares en los ecosistemas, dificultando que los corales construyan esqueletos y facilitando que otras plantas y animales los erosionen.

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Aumento de la erosión en los arrecifes de coral acidificados

Los corales viven y prosperan manteniendo un cuidadoso equilibrio entre su tasa de crecimiento y la tasa de erosión. Los científicos ya saben que el aumento previsto del dióxido de carbono en nuestros océanos globales, conocido como acidificación oceánica, reducirá la velocidad a la que los corales construyen los duros esqueletos de carbonato de calcio que son la base de su hábitat. Un nuevo estudio publicado hoy en línea en PLOS ONE demuestra que en aguas naturales altamente acidificadas, estos esqueletos de coral también se enfrentarán al aumento de la erosión de organismos microscópicos, llamada bioerosión. El resultado es una acelerada descomposición y pérdida de las estructuras del arrecife, y potencialmente la pérdida de hábitat esencial.

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