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Pregunta: H5) ¿Cómo se siente el paso de un huracán por tierra? ¿Cuáles son las señales de advertencia cuando un ciclón tropical se está aproximando?

Contribución de Neal Dorst

Así como cada persona es un individuo diferente, cada huracán es diferente uno de otro. Así que cada experiencia con una tormenta será única. El resumen a continuación es una secuencia general de los acontecimientos que se podrían esperar en un huracán de categoría 2 que se acerca a una zona costera. Lo que se podría experimentar puede llegar a ser muy diferente.

  • 96 horas antes de tocar tierra - Al principio no hay ningún signo aparente de una tormenta. El barómetro es constante, los vientos son ligeros y variables con un cielo imparcial salpicado de nubes cúmulos. Pero un observador sagaz notará un oleaje en la superficie del océano de aproximadamente un metro (3 pies) de altura con olas cada diez segundos tocando tierra. Estas olas se mueven lejos, muy por delante de una tormenta, pero fácilmente podrían ser enmascaradas por olas empujadas por el viento local.

  • 72 horas antes de tocar tierra - Poco ha cambiado, excepto que el oleaje se ha incrementado a cerca de 2 metros (6 pies) de altura y las olas vienen ahora cada nueve segundos. Esto significa que la tormenta, aún está lejos en el horizonte, y se está acercando.

  • 48 horas antes de tocar tierra - En todo caso, las condiciones han mejorado. El cielo está libre de nubes, el barómetro es constante, y el viento casi en calma. El oleaje es ahora de unos 3 metros (9 pies) y vienen olas cada 8 segundos. Un aviso de huracán se emite y se ordena comenzar la evacuación de zonas alejadas.

  • 36 horas antes de tocar tierra - Las primeras señales de la tormenta aparecen. El barómetro está bajando un poco, el viento es de alrededor de 5 m/s (10 nudos, 11 millas por hora), el oleaje del océano es de unos 4 metros (13 pies) de altura y viene en 7 segundos de diferencia. En el horizonte una gran masa de nubes cirros blancas aparecen. A medida que el manto de nubes se acerca, cubre más el horizonte. Una advertencia de huracán se emite, además las zonas bajas y las personas que viven en casas móviles están ordenadas a evacuar.

  • 30 horas antes de tocar tierra - el cielo está ahora cubierto por nubes de gran altura. El barómetro está bajando a 0,1 milibares por hora (0,003 pulgadas de Hg/hr) y los vientos alcanzan los 10 m/s (20 nudos, 23 millas por hora). El oleaje marino llega en sólo 5 segundos de diferencia, además comienza a oscurecerse por las olas que el viento arrastra y pequeñas capas blancas comienzan a aparecer en la superficie del océano.

  • 24 horas antes de tocar tierra - además del cielo nublado, se puede observar pequeños lapsos de nubes bajas. El barómetro está bajando en 0,2 mb/hr (0.006 "de Hg/h), el viento sopla a 15 m / s (30 nudos, 34 millas por hora). El viento impulsa a las olas cubiertas de una capa blanca y espuma que empieza a notarse sobre la superficie. Las evacuaciones deben ser finalizadas así también como los preparativos finales.

  • 18 horas antes de tocar tierra - las nubes bajas son más gruesas y trasladan fuertes chubascos o aguaceros con ráfagas de viento. El barómetro está en constante caída de al menos mitad de un milibar por hora (0.015 "de Hg/hr), y los vientos están soplando a 20 m/s (40 nudos, 46 millas por hora). Es difícil ponerse de pie contra el viento.

  • 12 horas antes de tocar tierra - las ráfagas de lluvia son más frecuentes y los vientos no disminuyen después de su partida. El tope de nubes está descendiendo, y el barómetro está bajando a 1 mb/hr (0.029 "de Hg/h). El viento a su vez está aullando con fuerza de huracán cerca de los 32 m/s (64 nudos, 74 millas por hora), pequeños objetos sueltos vuelan por el aire y las ramas son despojadas de los árboles. El mar avanza con cada ola que estrella sobre la costa y la superficie está cubierta con rayas blancas y parches de espuma.

  • 6 horas antes de tocar tierra - la lluvia es constante momentáneamente y el viento de 40 m/s (80 nudos, 92 millas por hora) sopla horizontalmente. El barómetro está bajando 1,5 mb/hr (0.044 "de Hg/hr) y la oleada de la tormenta ha avanzado por encima de la marca de marea alta. Es imposible estar de pie afuera sin ayuda y los objetos pesados como el coco y hojas de madera prensada flotan en el aire como misiles. La parte superior de la ola se corta y hace que la superficie del mar luzca como una masa blancuzca debido al fuerte viento.

  • Una hora antes de tocar tierra - no parecía posible, pero la lluvia se ha convertido más pesada aún, como un aguacero torrencial. Las áreas bajas se inundan por medio de la lluvia. Los vientos rugen a 45 m/s (90 nudos, 104 mph), y el barómetro está en caída libre a los 2 mb/hr (0.058 "de Hg/h). El mar es de color blanco con espuma y rayas. La marejada ciclónica ha cubierto las carreteras costeras y olas de 5 metros (16 pies) chocan contra los edificios cerca de la orilla.

  • El ojo - al igual que la tormenta llega a su punto máximo, los vientos empiezan a aflojar, y el cielo comienza a iluminarse. La lluvia termina abruptamente y el cielo rompe las nubes y el azul claro se logra ver con claridad. Sin embargo, el barómetro sigue cayendo a 3 mb/h (0.09 "Hg/h) y la oleada de la tormenta llega más lejos hacia el interior. Salvajes olas rompen casi todo debido a la penetración de la marejada ciclónica. Pronto los vientos decaen, pero el aire es demasiado caliente y húmedo. Mirando arriba se pueden ver enormes paredes de nubes por todos lados, además la clara y brillante luz del sol. En este punto, el barómetro deja de caer y en un momento comienza a subir, a una velocidad más rápido de lo que venía cayendo. Los vientos empiezan a incrementarse un poco y las nubes en el lado más lejos de la pared del ojo comienzan a aparecer.

  • 1 hora después de tocar tierra - el cielo se oscurece, el viento y la lluvia regresan tan fuerte como lo eran antes del ojo. La oleada de la tormenta comienza una lenta retirada, pero las olas monstruosas siguen amenazando la costa. El barómetro está subiendo a 2 mb/hr (0.058 "de Hg/h). Los vientos máximos de 45 m / s (90 nudos, 104 mph), y los objetos pesados arrancados por la parte delantera de la tormenta son ahora lanzados en los laterales de los edificios antes que pasara el ojo del huracán.

  • 6 horas después de tocar tierra - las lluvias junto a las inundaciones continúan, pero los vientos han disminuido a 40 m / s (80 nudos, 92 millas por hora). La oleada de la tormenta se está retirando y a su vez arrojando los desechos al mar. Todavía es imposible salir.

  • 12 horas después de tocar tierra - la lluvia ahora viene en ráfagas y los vientos comienzan a disminuir después del paso de cada tormenta. El techo de nubes está aumentando, al igual que el barómetro a 1 mb/hr (0.029 "de Hg/h). El viento sigue aullando con fuerza de huracán cerca de 30 m/s (60 nudos, 69 millas por hora), y el océano está cubierto con manchas de espuma. Vuelve el nivel del mar a la marca de marea alta.

  • 24 horas después de tocar tierra - las nubes bajas se rompen en fracciones pequeñas y los nublados altos se empiezan a ver nuevamente. El barómetro está subiendo a 0,2 mb/hr (0.006 "de Hg/h), el viento cae a 15 m/s (30 nudos, 34 millas por hora). La marejada ciclónica se ha retirado totalmente del interior, pero la superficie del océano está todavía cubierta por capas blancas pequeñas y las olas grandes persisten.

  • 36 horas después de tocar tierra - El nublado se ha desvanecido y la gran masa de nubes cirros blancas desaparece en el horizonte. El cielo está despejado y el sol parece brillar por completo. El barómetro está subiendo lentamente y el viento está constante a 5 m/s (10 nudos, 11 millas por hora). A su alrededor están los árboles rotos y edificios maltratados. El aire huele a vegetación muerta y el lodo que fue excavado por la tormenta desde el fondo del mar cubre la costa. La señal de que ya no hay peligro es dada.

Última actualización, 13 de agosto 2004

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