El programa internacional Argo gana el premio del IEEE

El programa internacional Argo, que incluye el Laboratorio Oceanográfico y Meteorológico del Atlántico de la NOAA, ha sido galardonado recientemente con el Premio a la Innovación Corporativa del Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos (IEEE ) "por la innovación en las observaciones autónomas a gran escala en oceanografía con impacto global en la ciencia y la tecnología marina y climática".

El programa Argo comenzó en 1998, cuando un equipo de científicos internacionales propuso la idea de un conjunto global de flotadores autónomos para obtener mediciones de la temperatura y la salinidad de los 2.000 metros superiores (1,2 millas) del océano mundial. El conjunto de flotadores, denominado Argo, sería aprobado como programa piloto del Sistema Mundial de Observación de los Océanos y se utilizaría para colmar las grandes lagunas de datos en las observaciones oceánicas. El programa Argo ha recogido, procesado y distribuido más de dos millones de perfiles verticales de temperatura y salinidad de la parte superior del océano en las últimas dos décadas. 

Cómo funciona una carroza Argo. Crédito de la imagen: NOAA.
Una ilustración esquemática de la misión estándar Argo "park and profile". Crédito de la imagen: NOAA.

Argo es un programa de colaboración internacional en el que participan más de 30 países. Los socios estadounidenses de Argo son: El Instituto Oceanográfico Scripps, el Instituto Oceanográfico Woods Hole, la Universidad de Washington y el Laboratorio Ambiental Marino del Pacífico de la NOAA, el Programa de Vigilancia y Observación Global de los Océanos de la NOAA y el Laboratorio Oceanográfico y Meteorológico del Atlántico de la NOAA, que incluye el Instituto Cooperativo de Estudios Marinos y Atmosféricos de la Universidad de Miami.  

NOAA/AOML actúa como Centro de Adquisición de Datos Argo (DAC) de Estados Unidos para el programa. La función del DAC es recopilar y controlar la calidad de todos los datos Argo recogidos por las instituciones científicas y gubernamentales estadounidenses antes de transmitirlos a los dos centros internacionales de adquisición y distribución de datos, que distribuyen los datos Argo a todo el mundo.

Ceremonia de honores del IEEE de 2022. Crédito de la imagen: Emily Smith

Los miembros del equipo de ensamblaje de datos de Argo en el AOML son Claudia Schmid, Emily Osborne, Molly Baringer, Jodi Brewster (CIMAS), Cedrick Estelhomme (CIMAS), Jay Harris, Jaya Nair (CIMAS), Brandon Navarro (CIMAS), Yuan-Yuan Xu (CIMAS), Bo Yang (CIMAS) y los miembros más recientes Jessica Leonard (CIMAS), S. Paul Johnson (CIMAS), Auripta Saha (CIMAS) y Jen McWhorter. Este premio reconoce a todos los socios internacionales y estadounidenses y a todos los que contribuyen a Argo.

El IEEE es la mayor organización profesional técnica del mundo dedicada al avance de la tecnología en beneficio de la humanidad. El premio fue aceptado por los miembros del equipo de Argo durante la Cumbre y la Ceremonia de Honor del IEEE de 2022, celebrada el viernes 6 de mayo de 2022 en San Diego, California, Estados Unidos.