Seguimiento del potencial de inundación de sargazo para las comunidades costeras

Un artículo publicado recientemente presenta el Informe sobre la Inundación de Sargazo(SIR), un producto que utiliza una metodología basada en satélites para vigilar desde el espacio las zonas con inundación costera de Sargazo pelágico en el Océano Atlántico tropical, el Mar Caribe y el Golfo de México. El SIR se creó como respuesta a la necesidad de mejorar el seguimiento y la gestión de las afluencias de Sargassum (por ejemplo, coordinar la limpieza), que tienen importantes repercusiones económicas, sociales, medioambientales y de salud pública. 

El sargazo es un tipo de alga marrón flotante, comúnmente llamada "alga marina". Estas algas flotan en la superficie del mar, donde pueden agregarse para formar grandes alfombras en el océano abierto. Históricamente, el sargazo se encontraba en el Golfo de México y en el Atlántico Norte occidental, y la mayoría se agregaba en el Mar de los Sargazos. En 2011, el área de distribución geográfica se amplió y cantidades masivas de Sargassum comenzaron a llegar a la costa a lo largo de las islas del Mar Caribe. Aunque el sargazo proporciona hábitat, alimento, protección y zonas de reproducción a cientos de especies marinas diversas, la aparición repentina de una cantidad sin precedentes de esta alga flotante puede perturbar la navegación, el turismo, la pesca y los ecosistemas costeros.

Una alfombra de Sargassum que flota libremente en el Mar de los Sargazos. Crédito de la imagen: University of Southern Mississippi Gulf Coast Research Laboratory

El documento presenta los resultados de un análisis realizado con los SIR; los campos presentados en estos informes son prometedores como plataforma que puede incorporar nuevas fuentes de datos e integrarlas con los modelos de previsión a medida que se desarrollan. Estos campos también proporcionan una serie temporal a largo plazo para identificar tendencias y variabilidad, detectar eventos extremos y facilitar la validación cruzada con otros conjuntos de datos.

El Informe sobre la Inundación de Sargazo (SIR) se compone de campos semanales derivados de observaciones por satélite que estiman la abundancia de Sargazo en el océano abierto y pronostican el potencial de esta alga para llegar a las costas de cinco regiones: el Golfo de México, América Central, las Antillas Mayores, las Antillas Menores y América del Sur. El objetivo de este producto es proporcionar información sobre la presencia de Sargassum en las proximidades de las costas, mientras que otros procesos costeros, como los vientos, las olas y las corrientes, determinan en última instancia la cantidad de algas pelágicas que llegarán a la costa. 

El algoritmo SIR utiliza campos de densidad de algas flotantes (FA) de 7 días para estimar la posibilidad de que el sargazo llegue a la costa. Las estimaciones de densidad de Sargassum obtenidas por satélite se analizan para un radio de 50 km desde la línea de costa; el potencial de inundación se clasifica entonces en tres niveles: bajo, medio y alto. Las líneas costeras se codifican por colores según la posibilidad de que el Sargassum llegue a la costa.

 (A) SIR para el 2-8 de julio de 2019 que indica un potencial de inundación de Sargassum alto (rojo) para Cancún y (B) una foto que muestra una inundación costera severa de Sargassum en Cancún, Quintana Roo México el 12 de julio de 2019 (Fuente: Isaac Esquivel/Cuartooscuro.com). (C) SIR para el 7-13 de julio de 2020 que indica un potencial de inundación medio (naranja) para Miami y (D) una foto que muestra niveles moderados de Sargassum a lo largo de la playa en Miami, Florida USA el 8 de julio de 2020 (Fuente: Marine Macroalgae Research Lab - Florida International University (MMRL-FIU). 

Además de las observaciones por satélite, se diseñó e implementó una base de datos interna para recoger datos de las observaciones in situ de Sargassum en forma de descripciones y fotografías. Estas observaciones están disponibles públicamente en la página web de AOML CoastWatch OceanViewer.

La disponibilidad de estimaciones de Sargassum derivadas de satélites y campos de potencial de inundación costera que pueden combinarse con otros tipos de datos ofrece la oportunidad de que los algoritmos de aprendizaje automático detecten y cuantifiquen automáticamente la cantidad de Sargassum a partir de cámaras web y fotografías. 

Este trabajo es un esfuerzo de colaboración entre el AOML, NESDIS CoastWatch, la Universidad del Sur de Florida y LGL Ecological Research Associates Inc. Se espera que los informes se produzcan diariamente y sean distribuidos por el NESDIS y el NOS en apoyo de la Comisión Oceanográfica Intergubernamental y de los esfuerzos regionales para supervisar los eventos extremos de Sargassum y su impacto en las regiones costeras y las economías regionales. Esta investigación apoya el esfuerzo del programa AtlantOSpara fomentar la cooperación, alinear los intereses y poner en marcha un sistema integrado de observación e información de los océanos de todo el Atlántico que conecte una serie de actividades de observación de los océanos existentes y futuras de gran relevancia para satisfacer las necesidades de los usuarios.

Estos campos e informes están publicados por la AOML en: /phod/sargassum_inundation_report.