El conjunto de boyas oceánicas a la deriva de la NOAA

Programa Global Drifter

Las boyas a la deriva son un instrumento primario utilizado por la comunidad oceanográfica para medir la circulación de la superficie del océano con una resolución sin precedentes. Una boya a la deriva está compuesta por un flotador de superficie, que incluye un transmisor para transmitir datos vía satélite, y un termómetro que lee la temperatura a unos pocos centímetros por debajo de la interfaz aire-mar. El flotador de superficie está atado a un drogue de calcetín de herradura (también conocido como "ancla marina"), centrado a 15 m de profundidad. El flotador sigue el flujo de la corriente de superficie del océano integrado sobre la profundidad del drogue.

Una boya a la deriva que se está desplegando desde el Bark Europa frente a Sudáfrica (crédito: NOAA/AOML).
Una boya a la deriva que se está desplegando desde el Bark Europa frente a Sudáfrica (crédito: NOAA/AOML).

Actualmente hay más de mil vagabundos que circulan en el océano mundial midiendo la temperatura de la superficie del mar y otros datos a medida que las corrientes oceánicas los transportan. Estas corrientes llevan el calor de un lugar a otro alrededor de las cuencas oceánicas, lo que afecta a los climas regionales. Las velocidades de deriva se derivan de diferencias finitas de sus fijaciones de posición. Estas velocidades y sus mediciones simultáneas de la temperatura de la superficie del mar se archivan en el AOML Centro de montaje de datos de boyas a la deriva donde los datos se controlan de calidad y se interpolan a intervalos de un cuarto de día. Mientras que la tecnología de los satélites permite obtener mediciones de la temperatura de la superficie del mar desde el espacio, se necesitan vagabundos para asegurar que las mediciones sean exactas. Sin observaciones de deriva para corregir las mediciones de los satélites, el polvo y otros aerosoles en la atmósfera pueden causar errores.

Aproximadamente la mitad de los vagabundos también miden la presión del aire, y envían los datos a los centros meteorológicos para mejorar las previsiones marinas. Un número menor de vagabundos se han desplegado para medir otras propiedades como la salinidad de la superficie y el contenido de calor en los 150 m superiores del océano. Se han desplegado vagabundos en las trayectorias de los huracanes y tifones para medir cómo interactúan el océano y la atmósfera durante el paso de las tormentas y para mejorar la previsión de la intensidad.

 

Aunque el Programa Global de Boyas a la Deriva de la NOAA despliega, monitoriza y recoge datos de las boyas a la deriva en todo el mundo, el programa está dirigido por investigadores del AOML y del Instituto Scripps de Oceanografía. "El objetivo del Programa Mundial de Boyas a la Deriva de la NOAA es mantener un conjunto global de boyas a la deriva rastreadas por satélite y proporcionar valiosos datos climáticos y meteorológicos a la comunidad de predicción e investigación", dijo el Dr. Rick Lumpkin, Investigador Principal del Programa Mundial de Boyas a la Deriva del AOML. "Estos vagabundos también proporcionan una excelente oportunidad para que los niños aprendan más sobre el océano mientras rastrean las corrientes y los remolinos".

Niños desplegando vagabundos globales
Cada vagabundo es parte de un conjunto global de océanos que puede ser seguido en línea. El componente de AOML del Programa Global de Vagabundos consiste en el Centro de Operaciones de Vagabundos (DOC) y el Centro de Ensamblaje de Datos de Desviación (DAC). El DOC gestiona los despliegues globales de los vagabundos, usando barcos voluntarios del Programa de Buques de Oportunidad, barcos y aviones de investigación. El DAC verifica que los vagabundos estén operativos, distribuye los datos a los servicios meteorológicos, ensambla, controla la calidad y pone los datos a disposición en la web, y ofrece productos derivados de los vagabundos.

 Map of drifter trajectories in the North AtlanticMap of drifter trajectories in the North Atlantic. (credit: NOAA/AOML)

 

Utilizando más de 30 años de observaciones obtenidas de boyas de superficie a la deriva rastreadas por satélite, los científicos de la NOAA derivaron una climatología global de las corrientes superficiales oceánicas que varían estacionalmente con una resolución de medio grado. Este conjunto de datos puede utilizarse para comprender mejor cómo el océano transporta propiedades como el calor, la sal y los trazadores pasivos, y como referencia para estudiar los cambios en las corrientes oceánicas a lo largo del tiempo.

Felicitaciones a Rick Lumpkin y Mayra Pazos, premiados como Empleados del Año de la OAR!

Rick Lumpkin y Mayra Pazos de PhOD ganaron el premio al empleado del año del OAR en 2013. El premio se otorgó para reconocer a los empleados federales del Global Drifter Program, Rick Lumpkin y Mayra Pazos, por sus esfuerzos para mejorar la calidad de los datos de los vagabundos desarrollando una nueva metodología para evaluar cuando los vagabundos han perdido sus drogas. Esta reevaluación requirió un examen manual de las series de tiempo de más de 14.000 vagabundos, para determinar los casos en los que el tiempo de pérdida de la gota fue mal diagnosticado, y para reevaluar esos tiempos. La reevaluación se inició en abril de 2012 y concluyó en abril de 2013, y los archivos de metadatos de acceso público que contenían las fechas de pérdida de la gota se revisaron 16 veces durante ese período para distribuir los resultados más recientes. Los resultados publicados por Lumpkin y otros (2013) indican que el conjunto de datos revisados ha mejorado considerablemente, ya que las variaciones de las corrientes espurias de baja frecuencia en lugares como el Océano Austral ya no están presentes. Los trabajos de investigación publicados por Rick Lumpkin al abordar el problema han sido citados en más de 28 publicaciones revisadas por expertos hasta la fecha.

 

El equipo de Drifter en el AOML

The drifter team at AOML (credit: NOAA/AOML) 
 

Actualizaciones de la temporada de huracanes de 2014

El huracán Ana se aproxima a Hawai y cruza el conjunto de boyas oceánicas a la deriva de la NOAA.

Hurricane Ana approaches Hawai’i while passing over NOAA’s array of Ocean Buoys. (credit: NOAA/AOML)

 

El viernes 17 de octubre, mientras la tormenta tropical Ana se fortalecía y avanzaba hacia las islas de Hawai, los cazadores de huracanes de la Fuerza Aérea desplegaron 10 boyas a la deriva en su camino. Se pronosticó que Ana se convertiría en un huracán al pasar por encima del conjunto de boyas a la deriva en su camino hacia las principales islas hawaianas.

 

Se recuperaron con éxito los datos de 9 de los vagabundos, proporcionando la velocidad y dirección del viento, la presión barométrica, las temperaturas oceánicas hasta 150 m de profundidad y las corrientes oceánicas en la capa mixta. Los datos de estos vagabundos revelarán la fuerza de la tormenta, la estructura de su estela oceánica y ayudarán a mejorar los modelos de previsión de la intensidad de los huracanes con un componente oceánico activo. El Programa Global de Deriva de la NOAA coordinó estos despliegues.

Publicado originalmente en agosto de 2014 por Shannon Jones