Los planeadores patrullan las aguas oceánicas con el objetivo de mejorar la predicción de la intensidad de los huracanes

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 Dos planeadores listos para ser desplegados desde el R/V Sultana, frente a la costa de Puerto Rico, en julio de 2014.

 Two gliders ready for deployment from the R/V La Sultana, off the coast of Puerto Rico, July 2014. Image Credit: NOAA

 

Misión del planeador 2014:

Los científicos del Laboratorio Oceanográfico y Meteorológico del Atlántico de la NOAA están en el Caribe para lanzar dos planeadores submarinos desde un buque frente a Puerto Rico con el fin de recopilar datos de temperatura y otros datos meteorológicos para mejorar la previsión de huracanes.

Uno de los planeadores recogerá observaciones en el Mar Caribe y otro en el Océano Atlántico Norte. Están posicionados para operar durante los próximos seis meses (junio-noviembre) recogiendo datos en áreas donde los huracanes son comunes y áreas donde hay una falta de datos ambientales.

"El objetivo de la investigación es ver cómo estas herramientas no tripuladas pueden ayudarnos a reunir observaciones únicas para inicializar y evaluar los modelos oceánicos utilizados para la predicción de huracanes", dijo Gustavo Goni, director de la División de Oceanografía Física del AOML e investigador principal del proyecto. "Este experimento también ayudará a evaluar el impacto de este tipo de observaciones oceánicas en la predicción de huracanes utilizando experimentos de simulación de sistemas de observación".

 

Preparando el despliegue del Primer Planeador  
El estudiante de UPR dirige el reparto de CDT El planeador 1 está listo para su despliegue El científico Giider toma Selphie
 Left: Students from the University of Puerto Rico at Mayaguez use a CDT cast at the deployment site to measure water properties; Center: The first glider in position for deployment from the R/V Sultana; Right: NOAAA/AOML Principal Investigator, Dr. Gustavo Goni, takes a selfie with the glider before deployment. Image Credit: NOAA

 

 El primer planeador se desplegó con éxito y transmitió datos.

 The first glider successfully deployed and transmitting data. Image Credit: NOAA
 

Los planeadores recogerán datos sobre la temperatura y la salinidad de la superficie del océano hasta los 1000 metros durante los próximos seis meses hasta el resto de la temporada de huracanes del Atlántico.

Los dos planeadores se están desplegando con la ayuda de científicos y estudiantes de la Universidad de Puerto Rico, que son socios del proyecto junto con la Autoridad Marítima de la República Dominicana. La universidad contribuyó con su buque de investigación, La Sultana, para los despliegues. Los estudiantes de la universidad ayudaron en el despliegue y colaborarán en la reunión de datos.

Los planeadores subacuáticos son duraderos, autónomos y alimentados por batería. Los científicos del AOML, con el apoyo del Centro Nacional de Boyas de Datos de la NOAA, dirigen los planeadores de forma remota usando computadoras. Atravesarán las dos regiones (identificadas en la imagen de abajo), haciendo inmersiones repetitivas mientras descienden y ascienden de un lado a otro, zigzagueando a través de los 1000 metros superiores del océano. A medida que los planeadores llegan a la superficie del océano al final de cada ciclo de inmersión, transmitirán sus datos en tiempo real para ser utilizados por los científicos de todo el mundo a través del Sistema Global de Telecomunicaciones.

lugares de despliegue del planeador y pistas

The locations of the underwater glider deployments will be within a region approximately 10 nmi from the Island of Puerto Rico (yellow boxes) with observations following a ladder pattern (red tracks). Image Credit: NOAA

Estas observaciones son un componente del programa de campo de la División de Investigación de Huracanes del AOML y se utilizarán para analizar las condiciones térmicas de la parte superior del océano y para evaluar los modelos oceánicos existentes, con el objetivo de mejorar nuestra comprensión del papel que desempeña el océano en la formación e intensificación de los ciclones tropicales.

El proyecto se financia mediante la Ley de Asignaciones para el Socorro en Casos de Desastre de 2013 y el AOML. Es una asociación entre el AOML de la NOAA, la NDBC y el Centro de Modelado Ambiental, el Instituto Cooperativo de Estudios Marinos y Atmosféricos de la Universidad de Miami, la Universidad del Sur de Florida, la Universidad de Puerto Rico en Mayagüez y la Autoridad Nacional Marítima de la República Dominicana.

 

Actualización: Octubre de 2014

Los dos planeadores submarinos de AOML acaban de completar su milésima inmersión.

Desde finales de julio, ambos planeadores han proporcionado perfiles de temperatura y salinidad hasta 1000 metros del Mar Caribe y el Océano Atlántico Norte Tropical. Los datos recogidos por estos planeadores incluyen observaciones hechas durante la Tormenta Tropical Bertha y el Huracán Gonzalo. Los planeadores continuarán registrando perfiles de temperatura y salinidad hasta su recuperación prevista durante la semana del 17 de noviembre.

El planeador situado en el Atlántico Norte Tropical, al norte de Puerto Rico, estaba situado cerca de la trayectoria del huracán Gonzalo. Durante el paso del Gonzalo, el planeador obtuvo información sobre cómo los vientos de la tormenta alteraban las condiciones locales de temperatura y salinidad del océano. Las observaciones muestran cambios en la salinidad y la temperatura en los 100 m superiores debido a la mezcla. Dos días después del paso de la tormenta, el planeador se desplazó hacia el norte para obtener más información de las zonas recorridas por el huracán Gonzalo.

Los datos de este planeador submarino se utilizaron en los pronósticos de intensidad de los modelos numéricos en tiempo real. Además, estos datos serán analizados en combinación con los obtenidos durante el huracán Bertha, que también viajó sobre este mismo planeador. Los oceanógrafos evaluarán el impacto de estos datos en los pronósticos de intensificación del ciclón tropical. El objetivo principal de este proyecto es proporcionar observaciones oceánicas que ayuden a evaluar el impacto de estas observaciones en la previsión de la intensidad de los ciclones tropicales, y de las previsiones estacionales.

 

Actualización: noviembre de 2014

Los días 18 y 19 de noviembre, los investigadores de la División de Oceanografía Física (PhOD) del AOML recuperaron con éxito sus dos planeadores submarinos en el Océano Atlántico Norte y el Mar Caribe del RV La Sultana de la Universidad de Puerto Rico Mayagüez (véase el mapa a continuación para conocer los lugares de recuperación). Estas recuperaciones marcaron el final de la primera misión de planeadores submarinos para el AOML, que comenzó a mediados de julio de 2014.

 

La recuperación implicó que un equipo de campo en el mar recuperara los planeadores y un equipo de pilotos de la AOML controlara los planeadores y los condujera a un área donde pudieran ser recuperados con seguridad. El personal del Instituto Cooperativo de la Universidad de Miami, Grant Rawson y Kyle Seaton participaron en su recuperación en el mar, mientras que el personal del PhOD, Francis Bringas y Gustavo Goni, proporcionaron el apoyo de pilotaje del AOML.

 

Misión del Planeador 2015:

 

La campaña de planeadores submarinos del AOML para 2015 comenzó con éxito con el despliegue de dos planeadores en el Mar Caribe frente a Puerto Rico. El AOML y sus asociados desplegaron los planeadores submarinos el 6 de febrero de 2015. La segunda misión de los planeadores hará un transecto de una región en el Mar Caribe oriental proporcionando aproximadamente 3000 observaciones de perfil de temperatura y salinidad hasta su recuperación prevista en abril de 2015.

 

El profesor Julio Morell y Luis Pomales de la Universidad de Puerto Rico en Mayaguez despliegan el planeador submarino.
El profesor Julio Morell y Luis Pomales de la Universidad de Puerto Rico en Mayaguez despliegan el planeador submarino. Crédito de la foto: NOAA/AOML

¿Qué hay de nuevo? Durante esta misión, además de los datos de temperatura y salinidad, los planeadores ahora cuentan con sensores de oxígeno que pueden medir el oxígeno disuelto durante los perfiles oceánicos. Esta nueva adición ayudará a los científicos a conocer los cambios en el oxígeno en la parte superior del océano que podrían afectar a los ecosistemas del Mar Caribe. Durante la temporada de huracanes, el sensor de oxígeno será utilizado por los científicos para monitorear cómo el oxígeno disuelto es afectado por el paso de una tormenta. Los científicos también completaron una actualización del firmware que permite la recopilación de datos de perfiles de pH utilizando los sensores ya instalados en los planeadores. Los datos de esta misión permitirán a los científicos observar las condiciones de la parte superior del océano en esta zona para ayudar a los pronósticos estacionales de la Piscina Cálida del Atlántico.

Actualización: marzo de 2015

El 19 de marzo de 2015, los planeadores submarinos de la AOML completaron la inmersión número 500 durante su segunda misión, que se llevó a cabo por completo en el Mar Caribe, que corresponde a la recopilación de 3000 perfiles de temperatura y salinidad. Los dos planeadores del AOML han estado recogiendo observaciones en lugares fijos durante las dos últimas semanas, simulando lo que serían observaciones desde amarres de alta resolución vertical. Los planeadores proporcionarán continuamente a los investigadores perfiles de temperatura, salinidad y oxígeno disuelto a 1000 metros hasta su recuperación prevista para finales de abril de 2015.

 

Uno de los dos planeadores en la superficie durante la misión de 2015.

 One of the two gliders at the surface during the 2015 mission. Image Credit: NOAA
 
Update: April 2015

El 27 de abril, investigadores de la División de Oceanografía Física (PhOD) del AOML se asociaron con la Universidad de Puerto Rico para recuperar con éxito sus dos planeadores submarinos en el Mar Caribe del RV La Sultana de la Universidad de Puerto Rico Mayaguez. La recuperación implicó que un equipo de campo en el mar recuperara los planeadores y un equipo de pilotos del AOML controlara los planeadores y los condujera a un área donde pudieran ser recuperados con seguridad.

Tras su recuperación, los planeadores fueron llevados a la Universidad de Puerto Rico Mayagüez en La Parguera, donde fueron sometidos a una profunda remodelación.

 

Un equipo de científicos del AOML y de la Universidad de Puerto Rico traen uno de los planeadores a bordo del R/V La Sultana.

Un equipo de científicos del AOML y de la Universidad de Puerto Rico traen uno de los planeadores a bordo del R/V La Sultana. Crédito de la imagen: NOAA

Update: July 2015

La tercera misión comenzó el 14 de julio con el despliegue de un planeador oceánico en el Mar Caribe frente a la costa sur de Puerto Rico. ¿Qué hay de nuevo? Por primera vez, los planeadores recopilarán perfiles de velocidad de las corrientes oceánicas que serán utilizados por los investigadores para ayudar a los modelos de previsión de huracanes a reproducir los principales procesos dinámicos oceánicos asociados con el enfriamiento de la superficie del océano inducido por las tormentas tropicales. Los planeadores también continuarán proporcionando datos en tiempo real sobre la temperatura, la salinidad y el oxígeno que se utilizarán en los modelos. Estas observaciones ayudarán a los investigadores a investigar la estructura térmica de la parte superior del océano en las regiones que se han vinculado a la rápida intensificación de los ciclones tropicales. Los científicos del AOML también equiparon el planeador con una batería mejorada que le permitirá registrar más mediciones de perfil. El segundo de los dos planeadores se desplegará en el Atlántico Norte Tropical en las próximas semanas.

Update: November 2015

Del 16 al 18 de noviembre, los oceanógrafos físicos del AOML se asociaron con la Universidad de Puerto Rico para recuperar con éxito dos planeadores submarinos del Mar Caribe a bordo del M/V La Sultana de la Universidad de Puerto Rico Mayaguez. Durante el verano, los planeadores transectaron con éxito una región del Caribe oriental, proporcionando aproximadamente 3.000 observaciones de perfil de temperatura, salinidad, oxígeno y superficie, así como velocidades medias de corriente en profundidad. Los planeadores también estuvieron en el lugar durante el paso de la tormenta tropical Erika en agosto, recogiendo mediciones de temperatura que son fundamentales para comprender el papel del océano en la formación, evolución y cambio de intensidad de las tormentas. Estos datos también deberían proporcionar a los investigadores una mejor comprensión de la respuesta del océano al paso de las tormentas, lo que a su vez mejorará los modelos oceánicos utilizados en los pronósticos de huracanes.

Tras su recuperación, los planeadores fueron llevados a la Universidad de Puerto Rico Mayagüez en La Parguera, donde serán sometidos a una profunda remodelación en preparación para su despliegue en 2016. En la remodelación se incluirán reparaciones en el cuerpo de uno de los planeadores después de que los investigadores encontraran pruebas de un encuentro con un tiburón, incluidas heridas punzantes y un diente de tiburón incrustado.

 

An image of the puncture marks the glider received from an encounter with a shark. Image credit: NOAA