Categoría: Química oceánica y ecosistemas

La ciencia detrás del blanqueo de corales en los Cayos de Florida

El año 2014 fue un verano relativamente cálido en el sur de Florida, y los buzos locales notaron los efectos de este patrón climático sostenido. Debajo de la superficie del océano, los corales se blanqueaban. En el mes de agosto, la Red de Alerta Temprana sobre Blanqueamiento de Corales, apoyada conjuntamente por el Laboratorio Marino Mote y el Santuario Marino Nacional de los Cayos de Florida de la NOAA, recibió 34 informes que describían palidez o blanqueamiento parcial y otros 19 informes que indicaban un blanqueamiento significativo. Los científicos siguen vigilando el impacto de este grave blanqueo para determinar el alcance de la mortalidad de los corales.

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La NOAA participa en el muestreo internacional de microbios en los océanos

El Laboratorio Oceanográfico y Meteorológico del Atlántico (AOML) de la NOAA participó en el Día de Muestreo del Océano el 21 de junio, el primer muestreo mundial simultáneo de microbios en aguas oceánicas, costeras y de los Grandes Lagos. Con el tiempo, el muestreo apoyará las misiones internacionales y de la NOAA para proporcionar una instantánea de la diversidad de los microbios, sus funciones y sus posibles beneficios económicos. Entre otras aplicaciones económicas, los microbios se han utilizado para medicinas novedosas, como biocombustibles, y para consumir el petróleo derramado. Organizada y dirigida por la organización MicroB3 de la Unión Europea, la NOAA coordinó doce sitios de muestreo para el Día del Muestreo Oceánico 2014 en las aguas costeras de los Estados Unidos.

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Nuevas herramientas llevan los beneficios de los ecosistemas a la vanguardia de la toma de decisiones

El proyecto MARES (Marine and Estuarine Goal Setting for South Florida), dirigido por el Instituto Cooperativo de Estudios Marinos y Atmosféricos de la NOAA en la Universidad de Miami, sigue aumentando la conciencia y el aprecio por el valor de los ecosistemas marinos costeros y sus impactos en la sociedad humana. De 2009 a 2013, los Centros Nacionales de Ciencias Oceánicas Costeras de la NOAA financiaron el proyecto MARES con el objetivo de crear un proceso basado en el consenso para la gestión de los entornos marinos costeros del sur de Florida. MARES es único en el sentido de que fue uno de los primeros esfuerzos importantes para incluir los beneficios humanos en un marco sistemático para permitir la gestión integrada basada en el ecosistema. El enfoque de MARES encarna el esfuerzo de la NOAA de servir como la agencia de inteligencia ambiental de la nación, proporcionando información procesable de modelos basados en la ciencia para apoyar las decisiones ambientalmente sensibles que se toman cada día por los individuos, las comunidades y los gobiernos.

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La isla volcánica de Maug ofrece un laboratorio natural para la acidificación del océano

Maug es un laboratorio natural único que nos permite estudiar cómo la acidificación del océano afecta a los ecosistemas de los arrecifes de coral. No conocemos ninguna otra área como esta en aguas de los Estados Unidos. El aumento del dióxido de carbono en el agua de mar es un problema mundial porque dificulta que animales como los corales construyan esqueletos.

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