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Pregunta: L13) ¿Cómo se comparan los daños de los huracanes con los de los tornados?

Aunque los vientos de los tornados más fuertes exceden los vientos asociados a los huracanes más poderosos, los huracanes tipicamente causan más daños individualemnte y a través de una temporada. (Los tornados más fuertes, con más daños- los de la escala Fujita 4 y 5 – tienen vientos estimados de 207 mph [333 km/h] y superioriores, mientras que los huracanes más fuertes - categoría 4 y 5 en la Escala de Vientos de Saffir-Simpson tienen vientos de 131 mph [210 km/h] y superiores. Los huracanes en el territorio continental de EE.UU. causan en promedio unos US $ 3 mil millones de dólares al tocar tierra y cerca de $5 mil millones anualmente (Pielke y Landsea 1998). Cerca de los 1,000 tornados que afectan a Estados Unidos cada año causan alrededor de diez veces menos - 500 millones de dólares en total (Brooks y Doswell 2001). Los 30 huracanes más dañinos en los últimos 100 años (normalizado para dar cuenta de mayor población, la riqueza y la inflación) han causado cada uno más de $ 2.9 mil millones (Jarrell et al. 2001). En comparación, sólo los daños de los tornados en la mayoría de los últimos 100 años - si golpearan hoy - causaría alrededor de $ 2.9 mil millones en daños: el tornado de San Luis de Mayo 1896 (Brooks y Doswell 2001).

Los huracanes tienden a causar una destrucción mayor que los tornados debido a su tamaño, duración y variedad de formas de daño. La destructiva pared del ojo de los huracanes (que rodea la calma en el ojo) puede ser de decenas de kilómetros de ancho, durar varias horas y producir daños a través de la marejada ciclónica, lluvias intensas e inundaciones, así como los efectos del viento. Los tornados, por el contrario, tienden a ser de una milla o menos de diámetro, una duración de minutos y la causa principal de los daños son sus vientos extermos.

Referencias:

Brooks, SE, CA y Doswell, III, 2001: daños de los tornados normalizado importantes de los Estados Unidos. 1890-1999 Wea. Previsión, 16, 168-176.
Jarrell, J.D., M. Mayfield, E.N. Rappaport, y C.W. Landsea, 2001: "El más mortal, más costoso, y más intenso de los Estados Unidos Huracanes 1900 a 2000 (y otros más solicitados huracán Datos)" NOAA Memorando Técnico NWS/TPC-1.

Actualizado el 13 de agosto 2004

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