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Pregunta: G5) ¿Qué determina el movimiento de los ciclones tropicales?

Contribuido por Chris Landsea

Los ciclones tropicales - en una primera aproximación - se puede pensar que son dirigidos por el flujo del ambiente atmosférico que los rodea a través de una capa profunda de la atmósfera (desde la superficie hasta cerca de 12 km ó 8 mi). El Dr. Neil Frank, ex director del Centro Nacional de Huracanes de los EE.UU., usó la analogía de que el movimiento de los huracanes es como una hoja que se mueve a través de la corriente del viento, excepto que para un huracán la corriente no tiene fronteras.

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En la latitudes tropicales (típicamente desde la línea del ecuador hasta 20°-25°N o S) los ciclones tropicales usualmente se mueven hacia el oeste con un componente leve hacia su respectivo polo. Esto es debido a que existe un eje de alta presión conocido como la cuña subtropical que se extiende desde el este hasta el oeste hacia el norte de la tormenta. Hacia el sur de la cuña subtropical, predominan los vientos generalmente del este. Sin embargo, si la cuña subtropical es débil - en muchos casos debido a una vaguada en la corriente de chorro - el ciclón tropical puede girar hacia el norte y luego recurvar de vuelta hacia el este. Hacia el norte de la cuña subtropical, predominan los vientos del oeste, arrastrando al ciclón tropical hacia el este. Estos vientos del oeste son los mismos que típicamente traen ciclones extratropicales con sus frentes fríos y calientes de oeste a este.

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Muchas veces es difícil determinar si una vaguada favorecerá la recurva de un ciclón tropical hacia el océano (para aquellas personas a largo de la costa este del continente americano) o si el ciclón tropical va a continuar hacia el norte y tocar tierra.

Para más información no-técnica del movimiento de los ciclones tropicales, ver Pielke and Pielke's "Hurricanes: Their Nature and Impacts on Society". Para información más detallada y resúmenes técnicos en los controles del movimiento de los ciclones tropicales, ver el capítulo de Elsberry en "Global Perspectives on Tropical Cyclones".

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