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Pregunta: G3) ¿Cómo puede cambiar el calentamiento global la intensidad, la frecuencia y la lluvia en los huracanes?

Contribuición de Chris Landsea (NHC)

En noviembre del 2006 la comunidad global de investigadores y pronosticadores de ciclones tropicales se reunieron en el 6to Seminario Internacional de Ciclones Tropicales de la Organización Meteorológica Mundial (WMO por sus siglas end inglés) en San José, Costa Rica. Ellos publicaron una declaración sobre los enlaces entre el cambio climático (inducido por el ser humano) y los ciclones tropicales, incluyendo huracanes y tifones. El siguiente es un OAresumen de su reporte.

  1. Ha habido un número reciente de eventos de ciclones tropicales de alto impacto alrededor del mundo. Estos incluyen 10 ciclones tropicales que tocaron tierra en Japón en el 2004, cinco ciclones tropicales que afectaron las Islas Cook en un período de cinco semanas en el 2005, el ciclón Gafilo en Madagascar en el 2004, el ciclón Larry en Australia en el 2006, el tifón Saomai en China en el 2006, y las temporadas extremadamente activas del Atlántico en el 2004 y 2005 - incluyendo el impacto socio-económico catastrófico del Huracán Katrina.
  2. Algunos artículos científicos recientes han reportado un incremento grande en la energía de los ciclones, número, y velocidades de vientos durante las últimas pasadas décadas en asociación con temperaturas más calientes en la superficie del océano. Otros estudios reportan que los cambios en las técnicas observacionales y la instrumentación son resposables por estos incrementos.
Consenso en las declaraciones de los Participantes del Seminario Internacional de Ciclones Tropicales-VI (IWTC-VI):
  1. A pesar de que hay evidencias a favor y en contra de la existencia de señales antropogénicas detectables en los récords de la climatología de los ciclones tropicales, no hay una conclusión firme que se puede hacer en este punto.
  2. Ningún ciclón tropical puede ser directamente atribuído al cambio climático.
  3. El reciente incremento en los impactos sociales por ciclones tropicales ha sido grandemente causado por el alza de concentración de población e infra-estructura en las regiones costeras.
  4. El monitoreo de la velocidad de vientos en los ciclones tropicales ha cambiado dramáticamente sobre las últimas decadas, dejando dificultades en determinar tendencias precisas.
  5. Hay una variabilidad de multi-década de los ciclones tropicales en algunas regiones, las cuales sus causas, ya sean naturales, antropogénicas, o una combinación de los dos, son debatidos en la actualidad. Esta variabilidad hace difícil el detectar cualquier tendencia de largo plazo en la actividad ciclónica tropical.
  6. Es posible que algún incremento en los vientos máximos y precipitación en los ciclones tropicales van a ocurrir si el clima continua calentándose. Los estudios de modelos computarizados y las teorías proyectan un incremento de 3-5% en la velocidad del viento por grados Celsius en la temperatura de la superficie del océano tropical.
  7. Hay una inconsistencia entre los cambios pequeños en la velocidad del viento proyectado por las teorías y modelos versus cambios grandes reportados por algunos estudios observacionales.
  8. A pesar de que los modelos de simulaciones climáticas recientes proyectan una disminución o ningún cambio en el número global de ciclones tropicales en un clima más caliente, hay una confidencia baja en esta proyección. En adición, no se sabe cómo las trayectorias o áreas de impacto van a cambiar en el futuro.
  9. Grandes variaciones regionales existen en los métodos usados para monitorear los ciclones tropicales. También, la mayoría de las regiones no tienen mediciones por instrumentación aérea. Estas limitaciones significativas van a seguir causando dificultades en la detección de tendencias atmosféricas.
  10. Si el alza del nivel del mar proyectado debido al calentamiento global ocurre, entonces la vulnerabilidad a inundaciones por la marejada ciclónica va a incrementar.

Una versión en PDF del reporte oficial está disponbile aquí.


Revisado Julio 2, 2007

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