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Pregunta: G2) ¿Cómo el fenómeno de El Niño afecta la actividad ciclónica alrededor del mundo?

Contribuido por Chris Landsea (NHC)

El fenómeno de El Niño Oscilación del Sur (El Niño Southern Oscillation [ENSO por sus siglas en inglés]) se compone de una fase caliente (El Niño), una fase fría (La Niña), y una fase neutral.

Durante los eventos de El Niño (la fase caliente de ENSO), la cizalladura troposférica vertical es incrementada inhibiendo la creación e intensificación de los ciclones tropicales, primordialmente causando que los vientos del oeste a la altura de 200 mb (12 km ó 8 mi) sean más fuertes (Gray 1984). Los eventos de La Niña (la fase fría de ENSO) aumenta la activitdad ciclónica. Recientemente, Tang y Neelin (2004) también identificaron que los cambios en la estabilidad estática húmeda pueden también contribuir hacia los cambios en los huracanes debido al ENSO, con un ambiente más seco y estable durante los eventos de El Niño.

El Pacífico Suroeste, en la cuenca de Australia muestra un cambio pronunciado en la actividad ciclónica tropical, con menos ciclones tropicales entre 145°E y 165°E y más desde 165°E hacia el este del Pacífico Sur durante los eventos de El Niño (el ENSO caliente). También hay una tendencia pequeña a que los ciclones tropicales se originen cerca de la línea del ecuador. Lo opuesto será cierto en los eventos de La Niña (el ENSO frío). Ver los trabajos de investigación de Nicholls (1979), Revell and Goulter (1986), Dong (1988) y Nicholls (1992).

La porción oeste de la cuenca del Pacífico Nororiental (140°O a la línea de cambio de fecha) ha sido sugerida como el área que experimenta más genesis de ciclones tropicales durante el año de El Niño y más ciclones tropicales moviéndose hacia la región subtropical en el año siguente a El Niño (Schroeder and Yu 1995), pero esto todavía no ha sido completamente documentado.

La cuenca del Pacífico Noroccidental, similar a la cuenca de Australia/Pacífico Suroeste, experimenta un cambio en la localización de los ciclones tropicales sin ningún cambio total en la frecuencia. Pan (1981), Chan (1985), y Lander (1994) detallaron que al oeste de 160°E hubo un número reducido de génesis de los ciclones tropicales, con formaciones incrementadas desde 160°E hasta la línea de cambio de fecha durante los eventos de El Niño. Lo opuesto ocurre durante los eventos de La Niña. También hay una tendencia de los ciclones tropicales a formarse más a menudo cerca del ecuador durante los eventos de El Niño.

La porción este del Pacifico Nororiental, el Suroeste Indico, la cuenca del Sureste Indico/Australiana, y la cuenca Norte Indico han mostrado poca o ninguna relación con el evento de ENSO pero todavía no ha sido observada en suficiente detalle.

Referencia

Tang, B. H., and J. D. Neelin, 2004: "ENSO Influence on Atlantic hurricanes via tropospheric warming." Geophys. Res. Lett.: Vol 31, L24204.

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