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Pregunta: F6) ¿Cuán exactos son los pronósticos del Centro Nacional de Huracanes?

Contribuido por Chris Landsea y Miles Lawrence

El Centro Nacional de Huracanes (conocido como NHC en inglés) emite un pronóstico cada seis horas de la posición del centro, la velocidad máxima del viento durante 1 minuto en la superficie (elevación de 10 metros [33 pies]) (la intensidad), y el radio de velocidades del viento en cuatro cuadrantes (noreste, sureste, suroeste, y noroeste) de 34 nudos (39 mph,63 kph), 50 nudos (58 mph,92 kph), and 64 nudos (74 mph,117 kph) alrededor del ciclón tropical. El NHC ha estado emitiendo las predicciones para los períodos de pronóstico de 12, 24, 36, 48, y 72 horas desde 1964. Los pronósticos para 12 y 24 horas fueron emitidos primeramente en 1954. En 2003, los pronósticos fueron extendidos y ahora incluyen las horas de 96 y 120 horas. Todos los pronósticos oficiales se verifican comparándolos con la "trayectoria mejorada", una serie de posiciones del centro de cada seis horas y valores máximos de la velocidad del viento, que representa el estimado oficial del NHC de la posición e intensidad del ciclón tropical. Se prepara una trayectoria mejorada para cada ciclón tropical, después del hecho, usando todos los datos disponibles.


Fig. 1 Los errores del pronóstico de la trayectoria (1989-2012) de cada año para 24, 48, 72, 96, y 120 horas, de la cuenca del Atlántico, sin incluir las depresiones. Las líneas rectas son líneas de la tendencia linear con todos los promedios de cada año ponderados igualmente. Los datos del error del pronóstico oficial de la trayectoria incluyen todos los pronósticos oficiales desde 1954.

Los errores oficiales de la trayectoria del NHC han tenido un promedio de 85 millas náuticas en estos últimos años (100 millas estatutas,160 km) a 24 h, 140 millas náuticas (160 millas estatutas, 260 km) a 48 h y 200 millas náuticas (230 millas estatutas, 370 km) a 72 h. Uno puede ver que los errores del NHC aún han sido más pequeños que los errores durante 2003. Ahora los pronósticos se emiten también con un tiempo de elaboración de 4 y 5 días y éstos probablemente tienen un error medio cerca de 250 millas náuticas (290 millas estatutas,460 km) y 300 millas náuticas (350 millas estatutas, 550 km), respectivamente. Estos son los errores medios y por supuesto, es posible que las predicciones individuales sean mejores o peores de manera substancial. Hay que darle crédito al Centro Nacional de Huracanes (y a la NOAA en general) que estas predicciones han mejorado tanto en las últimas décadas, debido a una combinación de los modelos númericos más exactos, más observaciones sobre el océano, y un entendimiento mejor de la física del movimiento del huracán. Hoy un pronóstico de 3 días es tan exacto como los pronósticos emitidos para una predicción de 2 días a finales de los años 1980s.


Fig.2 Los errores oficiales del pronóstico de la intensidad (1989-2012) de cada año para 24, 48, 72, 96, y 120 horas, del la cuenca del Atlántico, sin incluir las depresiones. Las líneas rectas son las líneas de la tendencia linear con los promedios de cada año igualmente ponderados.

Los errores de la intensidad del viento del NHC recientemente han tenido un promedio cerca de 9 nudos (10 mph, 17 kph) para un pronóstico de 24 h, 15 nudos (17 mph, 28 kph) para un pronóstico de 48 h y 19 nudos (22 mph, 35 kph) para un pronóstico de 72 h. Las predicciones de 4 y 5 días deben tener un promedio cerca de 21 nudos (24 mph, 39 kph) y 22 nudos (25 mph, 41 kph). (Uno puede ver la habilidad de los pronósticos de largo plazo en esta comparación. Si un pronosticador pronostica constantamente una intensidad de 60 nudos (70 mph, 110 kph) cada pronóstico, el error medio sería cerca de 23 nudos (26 mph, 43 kph). Los pronósticos con errores cerca de este valor tiene poca habilidad o ninguna. Los pronósticos de la intensidad han mejorado un tanto en las predicciones de 1 y 2 día(s) - hoy los pronósticos de 48 horas tienen errores que son un 20% menos que áquellos a mediados de los años 1970s.

Sin embargo, las mejoras de los pronósticos de la intensidad han sido más lentas que las mejoras del pronóstico de la trayectoria. De hecho, los pronósticos de 3 días de la intensidad no se han mejorado de una manera sustancial. Todavía hay mucho trabajo que hacer para entender y pronosticar mejor los cambios de la intensidad de las tormentas tropicales y huracanes.

El tamaño del ciclón tropical (es decir, el radio de los vientos máximos) ha sido pronosticado por el NHC por varios años, aunque justo recientemente las primeras verificaciones cuantitativas han sido suministradas. La verificación sugiere que los errores de prevenir el radio de los vientos con fuerza de tormenta tropical (34 nudos, 39 mph, 63 kph) tiene un promedio cerca de 20 millas náuticas (25 millas estatutas, 35 km) para un pronóstico de 24 h, cerca de 25 millas náuticas (30 millas estatutas, 45 km) para un pronóstico de 48 h y cerca de 30 millas náuticas(35 millas estatutas, 55 km) para un pronóstico de 72 h.

Actualizado en Agosto 13, 2004

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