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Pregunta: E1) ¿Cuál es el ciclón tropical más intenso registrado?

Contribución de Chris Landsea

Hay varias maneras de medir la intensidad de un ciclón tropical, ya sea con la presión central o con la mayor velocidad del viento registrada. El Tifón Tip, en el Pacífico Noroccidnetal el 12 de octubre del 1979, midio una presión central de 870 mb y se estima que en la superficie tuvo vientos sostenidos de 85 m/s (165 nudos, 190 mph) (Dunnavan y Diercks 1980). El Tifón Nancy se formó el 12 de septiembre de 1961 y aparece en la trayectoria mejorada (Best track en inglés) para la región Pacífico Noroccidental como un tifón con vientos máximos sostenidos de 95 m/s (185 nudos, 213 mph) y una presión central de 888 mb. Sin embargo, ahora se reconoce (Black 1992) que los vientos máximos sostenidos estimados para los tifones durante la década de los 40 a los 60 eran demasiado fuertes y que 95 m/s (y numerosos informes de 83 a 93 m/s) es un tanto alto.  En el 2010, la OMM (WMO por sus siglas en inglés) ha anunciado un nuevo ganador, el ciclón tropical Olivia que azotó la costa de Australia en 1996. Los vientos fueron medidos en 113 m/s (220 nudos, 253 mph)! Este superó el récord anterior de velocidad de viento en la superficie en poder del Observatorio de Washington (Mt. Washington Observatory, en inglés) desde el 1934.

Tenga en cuenta que la presión más baja del Huracán Wilma 882 mb (estimada con el  radiosonda en paracaídas) en 2005 es la más intensa [medida por la menor presión del nivel del mar] de la cuenca del Atlántico, es 12 mb mayor que el anteriormente mencionado Tifón Tip al Pacífico Noroccidental.

Si bien las presiones centrales de los tifones del Pacífico Noroccidental son las más bajas a nivel global, los huracanes del Norte del Atlántico han proporcionado vientos sostenidos con velocidades, posiblemente comparable a los del Pacífico Noroccidental. En la  base de datos de las trayectorias mejoradas (Best Track en inglés), el Huracán Camille (1969) y el Huracán Allen (1980) alcanzaron vientos que se estimaron en 85 m/s (165 nudos, 190 mph).  Las medidas de este tipo de vientos son estimaciones, ya que generalmente los instrumentos son destruidos o dañados a estas velocidades.

Ultima actualización 21 de abril del 2010

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