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Pregunta: D8) ¿Qué son los "ciclos de reemplazo de la pared del ojo" y por qué causan que los vientos máximos de un huracán se debiliten?

Aportado por Stan Goldenberg (HRD)

Huracán Wilma
Oct. 19-21, 2005

"Los ciclos de reemplazo de la pared del ojo" ocurren naturalmente en ciclones tropicales intensos (vientos > 50 m/s, 100 nudos, 115 mph) o categorías 3, 4 y 5 en la escala de vientos de Saffir-Simpson. Cuando los ciclones tropicales alcanzan este grado de intensidad, usualmente, no siempre, tienen una pared del ojo y un radio de vientos máximos que se contraen a un tamaño muy pequeño, cerca de 10 a 25 km [5 a 15 mi]. En ese momento algunas de las bandas exteriores de lluvia pueden organizar un anillo exterior de tormentas eléctricas que lentamente se mueve al interior y le roba a la pared del ojo la humedad y velocidad que tanto necesita. Durante esta fase, el ciclón tropical comienza a debilitarse (por ejemplo, los vientos máximos disminuyen un poco y la presión central aumenta). Eventualmente la pared del ojo exterior reemplaza la pared interior completamente y la tormenta puede mantener la intensidad previa, o en algunos casos ganar más fuerza. Un reemplazo de la pared del ojo ocurrió en Huracán Andrew (1992) antes de tocar tierra en Miami. El huracán alcanzó una gran intensidad, se formó una pared exterior del ojo lo cual coincidió con un debilitamiento pronunciado de la tormenta, y como la pared del ojo exterior reemplazó completamente la pared original, el huracán se intensificó. Otro ejemplo es el Huracán Allen (1980) el cual pasó por ciclos repetitivos de reemplazo de la pared del ojo -- yendo de categoría 5 a categoría 3 varias veces. Para aprender más acerca de los ciclos de reemplazo de la pared del ojo, lea Willoughby et al. (1982) y Willoughby (1990a).

El descubrimiento de los ciclos de reemplazo de la pared del ojo, fue responsable en parte, por la cancelación del experimento de modificación de huracán, conocido como el Proyecto de STORMFURY, que llevaba a cabo el Gobierno de los Estados Unidos, ya que lo que los científicos esperaban producir, estaba ocurriendo frecuentemente como una parte natural de la dinámica del huracán.

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