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Pregunta: D5) ¿Cómo es que los daños causados por los huracanes se incrementan como una función de la velocidad del viento?

Aportado por Chris Landsea

Reformulando la pregunta: ¿Causaría un huracán mínimo de 74 mph la mitad de los daños de un huracán intenso con vientos de 148 mph? No, la cantidad de daños (por lo menos experimentados a lo largo de los Estados Unidos) no se incrementa linealmente con la velocidad del viento. El daño producido se incrementa exponencialmente con los vientos. ¡Un huracán de 148 mph (de categoría 4 en la Escala de Vientos de Saffir-Simpson) puede producir un promedio hasta 250 veces el daño de un huracán mínimo de categoría 1!

Pielke y Landsea (1998) analizaron, después que la tasa de inflación normalizó los aumentos en riqueza y los cambios en la población costera, el daño causado por tormentas tropicales y huracanes de varias categorías que tocaron tierra en los Estados Unidos. Los ciclones tropicales desde 1925 hasta 1995 fueron tabulados en términos del valor del dólar americano en 1995.

La siguiente tabla resume los resultados:

Intensidad

Casos

Daño Promedio

Daño Posible *

Tormenta Tropical/Subtropical

118

Menos de $1,000,000

0

Huracán de categoría 1

45

$33,000,000

1

Huracán de categoría 2

29

$336,000,000

10

Huracán de categoría 3

40

$1,412,000,000

50

Huracán de categoría 4

10

$8,224,000,000

250

Huracán de categoría 5

2

$5,973,000,000

500

* Los valores de "los daños posibles" sólo proveen un valor de referencia si se le asigna al daño promedio causado por un huracán categoría 1 un valor de "1". El rápido incremento en daños a medida que las categorías aumentan es evidente. (Es posible que el valor para los huracanes de Categoría 5 no represente cantidades fieles debido a que la muestra disponible es muy pequeña).

Otros resultados interesantes:

  • El daño anual promedio en los Estados Unidos es de $4,900,000,000.
  • El peor daño causado por un huracán en los Estados Unidos - después de normalizar la data a la población de hoy, riquezas y dólares – no lo causó el huracán Andrew, sino el Gran Huracán de Miami de 1926. Si este huracán hubiera azotado a mediados de los años 90, se estima que habría causado más de $70 BILLONES en daños en el Sur de la Florida y $10 BILLONES adicionales en la península de la Florida y Alabama.
  • Los Estados Unidos tiene la posibilidad de experimentar pérdidas relacionadas con los huracanes en un promedio de $10 billones, al menos 1 de cada 6 veces. A pesar de que los huracanes de gran intensidad (tormentas de categoría 3, 4 y 5) forman parte de sólo un 21% de todos los ciclones tropicales que tocan tierra en los Estados Unidos, éstos son responsables por un 83% de todos los daños.
  • Los daños NO han ido en aumento, a la vez que se normaliza la inflación, las riquezas y los cambios en las poblaciones costeras. En su lugar vemos que los daños causados por huracanes durante las primeras dos décadas del siglo 20 fueron bajos, bastante altos en las décadas del 20, el 40 y el 60, y mucho más bajos en la décadas de los 70 y los 80. Fue sólamente durante el comienzo de la década del 90 que los daños llegaron a tener un nivel de impacto tan alto como los experimentados durante las décadas desde los 40 hasta finales de la década de los 60. Por lo tanto, los daños creados por huracanes recientes, tienen precedentes.

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