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Pregunta: D4) ¿Qué significa "vientos máximos sostenidos" y cómo se relacionan con las ráfagas de viento en los ciclones tropicales?

Aportado por Chris Landsea (NHC)

El Centro Nacional de Huracanes (NHC, por sus siglas en inglés) utiliza un tiempo promedio de 1 minuto para reportar los vientos (relativamente duraderos) sostenidos. Los vientos máximos sostenidos mencionados en los avisos que el NHC emite para ciclones tropicales y huracanes son los vientos más fuertes de superficie que ocurren durante 1 minuto dentro de la circulación del sistema. Estos vientos de "superficie" son áquellos observados (o más a menudo, estimados) a una altura meteorológica estándar de 10 m (33 pies) con una exposición sin obstáculos (por ejemplo, sin ser bloqueados por edificios o árboles).

Desde la inauguración del Sistema Automático de Observación de la Superficie (ASOS, por sus siglas en inglés), el Servicio Nacional de Meteorología ha adoptado un promedio estándar de dos minutos para definir vientos sostenidos. Esto se debe a que las estaciones ASOS promedian y reportan sus datos de viento sobre un período de dos minutos. No hay un factor de conversión para cambiar un viento promedio de dos minutos a un promedio de un minuto, y no tiene sentido tratar de estimar el viento más fuerte de un minuto durante un período de dos minutos, ya que es esencialmente lo mismo.

Las ráfagas son unos segundos (3-5 s) de vientos máximos. Típicamente, en un ambiente de huracán, el valor máximo de 3 segundos de ráfagas durante un período de un minuto es en el orden de 1.3 veces (ó 30% más fuerte que) más que 1 minuto de vientos sostenidos.

Una complicación con el uso del tiempo de 1 minuto promedio como estándar para vientos sostenidos en las cuencas ciclónicas del Atlántico y el Pacífico Nororiental Tropical (donde los Estados Unidos tiene la responsabilidad oficial de la Organización Mundial Meteorológica para emitir avisos de ciclones tropicales) es que en la mayor parte del resto del mundo se utiliza un periodo de tiempo de 10 minutos para "vientos sostenidos." A pesar de que se puede utilizar un porcentaje para convertir vientos máximos de 10 minutos a 1 minuto (aproximadamente 12% mayor en el segundo), dichas diferencias sistemáticas son problemáticas para hacer comparaciones de ciclones tropicales entre cuencas alrededor del mundo.

Referencia

Powell, M.D., S.H. Houston, and T.A. Reinhold, 1996: "Hurricane Andrew's Landfall in South Florida, Part I: Standardizing measurements for documentation of surface wind fields." Wea. Forecast. v.11, p.329-349

Actualizado Abril 21, 2006

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