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Pregunta: D1) ¿Cómo se clasifican los huracanes en el Atlántico?

Aportado por Chris Landsea (NHC)

Los Estados Unidos utilizan la escala de intensidad de huracán Saffir-Simpson (Simpson and Riehl 1981) en las cuencas del Atlántico y el Pacífico Nororiental para dar un estimado de las posibles inundaciones y daños a la propiedad de acuerdo a la intensidad estimada del huracán:

Escala de Vientos de Saffir-Simpson
Categoría de Saffir-Simpson Velocidad máxima de vientos sostenidos
mph m/s nudos
1 74-95 33-42 64-82
2 96-110 43-49 83-95
3 111-129 50-58 96-112
4 130-156 59-69 113-136
5 ≥157 ≥70 ≥137

Nota: Las clasificaciones teniendo en cuenta la presión central terminaron en los años 90 y ahora solamente se usan las velocidades del viento. Ya no se hacen referencias a los valores de la marejada ciclónica en esta escala. La marejada ciclónica experimentada dependerá de la batimetría en alta mar, el terreno y construcción dentro de la costa. Un modificación menor se hizo a los límites de las categorías 3, 4, y 5 en el 15 de mayo 2012, para resolver los errores de redondeo.

Daño
Categoría Nivel Descripción Ejemplo
1 MÍNIMO Huracán Dolly (2008) Los escombros que se encuentran volando pueden causar heridas o la muerte a personas, ganado y animales domésticos. Las casas móviles antiguas (sobre todo áquellas construidas antes de 1994) pueden ser destruídas, especialmente si no están sujetas adecuadamente, ya que tienden a desplazarse o salirse de sus cimientos. Las casas móviles modernas que están sujetas correctamente pueden sufrir daños como la pérdida de cubiertas de techo de tejas o de metal, y la pérdida de revestimientos de vinil, así como daños a cocheras y terrazas. Algunas viviendas de maderas mal construidas experimentaran daños mayores, como son la pérdida de la cubierta del techo y daños del hastial o gablete, así como la pérdida de los revestimientos de porches y toldos. Las ventanas sin protección podrán romperse si son golpeadas por escombros y las chimeneas de albañilería podrán sufrir derrumbes. Las viviendas de madera mejor construidas podrán experimentar daños en las tejas del los techos, en los revestimientos de vinil, en los paneles de falso techo y en las canaletas. Pueden ocurrir fallas en el aluminio de los cercados de tela metálica de las piscinas. Algunos edificios de apartamentos y centros comerciales podrían sufrir pérdidas parciales de cubiertas de techos. Los edificios industriales pueden perder partes del techo y revestimientos, especialmente en sus esquinas de barlovento, laderas y aleros. Serán comunes las averías en las puertas altas y en las ventanas sin protección. Los escombros causarán roturas en ventanas de edificios de rascacielos. La caída de vidrios rotos será peligrosa, incluso después de la tormenta. Habrá daños ocasionales a las señalizaciones comerciales, vallas y marquesinas. Las ramas más grandes de los árboles se romperán y los árboles con raíces poco profundas se caerán. Daños considerables en las líneas y postes eléctricos probablemente darán lugar a interrupciones de la energía eléctrica que podrán durar varios días.
2 MODERADO Huracán Frances (2004) Existe un riesgo considerable de que los escombros que se encuentran volando causen heridas o la muerte a personas, ganado y animales domésticos. Existe una alta probabilidad de que las casas móviles antiguas (sobre todo áquellas construidas antes de 1994) sean destruídas y que los escombros generados dañen casas móviles cercanas. Las casas móviles modernas también pueden ser destruídas. Viviendas de madera mal construidas tendrán una alta probabilidad de perder sus techos, especialmente si no están sujetos correctamente. Ventanas sin protección tendrán una alta probabilidad de ser dañadas por escombros. Viviendas de madera mejor construídas tendrán daños en los techos y en los revestimientos. Serán comunes las fallas en el aluminio de los cercados de tela metálica de las piscinas. Habrá un porcentaje considerable de daños en los techos y paredes de edificios industriales y de apartamentos. Paredes de mampostería sin refuerzo podrán desplomarse. Los escombros causarán roturas en ventanas de edificios rascacielos. La caída de vidrios rotos será peligrosa, incluso después de la tormenta. Letreros comerciales, vallas y marquesinas serán dañados y en ocasiones destruídos. Muchos árboles con raíces poco profundas serán arrancados de raíz y bloquearan las carreteras. La interrupción de energía eléctrica será casi total y las interrupciones durarán desde varios días hasta semanas. El agua potable comenzará a escasear a medida que los sistemas de filtración comiencen a fallar.
3 EXTENSIVO Huracán Ivan (2004) Hay un alto riesgo de que los escombros que se encuentran volando causen heridas o la muerte a personas, ganado y animales domésticos. Casi todas las casas móviles antiguas (anteriores a 1994) serán destruídas. La mayoría de las casas móviles modernas sufrirán daños graves con avería total de los techos y el desplomo de paredes. Viviendas de madera mal construidas quedaran destruídas después de perder sus techos y paredes exteriores. Los escombros que se encuentran volando romperán las ventanas sin protección. Viviendas de madera mejor construídas sufrirán daños mayores como la pérdida de cubiertas de techo y del hastial. Habrá un alto porcentaje de daños en las cubiertas de techos y en los revestimientos de edificios industriales y de apartamentos. Ocurrirán daños aislados a estructuras de madera o acero. Existe la posibilidad de derrumbe total de edificios viejos de metal y el desplomo de edificios de mampostería no reforzados. Edificios rascacielos perderán muchas de sus ventanas provocando la caída de vidrio como resultado, lo cual será un peligro por días y hasta semanas después de la tormenta. La mayoría de los letreros comerciales, vallas y marquesinas serán destruidos. Muchos árboles serán arrancados de raíz y bloquearan las carreteras. La energía eléctrica y el suministro de agua no estarán disponibles por varias semanas después que pase la tormenta.
4 EXTREMO Huracán Charley (2004) Hay un riesgo muy alto de que los escombros que se encuentran volando causen heridas o la muerte a personas, ganado y animales domésticos. Casi todas las casas móviles antiguas (anteriores a 1994) serán destruídas. Un gran porcentaje de casas móviles modernas también serán destruídas. Viviendas con construcciones débiles sufrirán el desplome de todas sus paredes al igual que la pérdida de sus techos. Viviendas con mejor construcción también sufrirán daños graves, como la pérdida de la mayor parte de sus techos y de las paredes exteriores. Ocurrirán daños considerables en los recubrimientos de techos y en las ventanas y puertas. Grandes cantidades de escombros levantados por el viento se elevaran en el aire. Los escombros elevados por el viento romperán la mayoría de las ventanas menos protegidas y algunas de las protegidas. Habrá un alto porcentaje de daños estructurales en los pisos superiores de edificios de apartamentos. Se derrumbarán las estructuras de acero de edificios viejos. Habrá un alto porcentaje de edificios de mampostería no reforzados que se desplomarán. La mayoría de los edificios rascacielos perderán sus ventanas provocando la caída de vidrio, lo cual será un peligro por días y hasta semanas después de la tormenta. Casi todos los letreros comerciales, vallas y marquesinas serán destruídos. La mayoría de los arboles serán arrancados de raíz y los postes de electricidad se caerán aislando áreas residenciales. La interrupción de la energía eléctrica durará semanas o meses. Largos plazos de escases de agua influirán en el padecimiento humano. La mayor parte de la zona será inhabitable por semanas o meses.
5 CATASTROFICO Huracán Andrew (1992) Existe un alto riesgo de que los escombros que se encuentran volando causen heridas o la muerte a personas, ganado o animales domésticos aún cuando éstos se encuentren dentro de casas móviles o de madera. Ocurrirá la destrucción casi completa de todas las casas móviles independientemente del año en que fueron construídas. Un alto porcentaje de casas de madera serán destruídas con desplome total de sus techos y paredes. Ocurrirán daños considerables en los recubrimientos de techos y en las ventanas y puertas. Grandes cantidades de escombros levantados por el viento se elevarán en el aire. Los escombros elevados por el viento dañarán la mayoría de las ventanas menos protegidas y muchas de las protegidas. Se producirán grandes daños en los techos de madera de edificios comerciales debido a la pérdida de sus revestimientos. Podrá ocurrir el derrumbamiento completo de muchos edificios viejos de metal. La mayoría de las paredes de mampostería no reforzadas se desplomarán lo cual provocará el derrumbamiento de edificios completos. Una gran cantidad de edificios industriales y de edificios de apartamentos de poca altura serán destruídos. La mayoría de los edificios rascacielos perderán sus ventanas provocando la caída de vidrio, lo cual será un peligro por días y hasta semanas después de la tormenta. Casi todos los letreros comerciales, vallas y marquesinas serán destruídos. La mayoría de los arboles serán arrancados de raíz y los postes de electricidad se caerán aislando áreas residenciales. La interrupción de la energía eléctrica durará semanas o meses. Largos plazos de escases de agua influirán en el padecimiento humano. La mayor parte de la zona será inhabitable por semanas o meses.

Note que las tormentas tropicales no están en esta escala, pero pueden producir daños extensivos con inundaciones producidas por las lluvias. Note también que los huracanes de categorías 3, 4, y 5 son llamados colectivamente como huracanes intensos. Estos huracanes intensos causan más de un 83% de los daños en los Estados Unidos, a pesar de que representan sólo el 21 % de los ciclones tropicales que han tocado tierra.

(Landsea 1993).

Modificado: Mayo 16, 2012

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