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Pregunta: D10) ¿Por qué los vientos de fuerza de huracán comienzan en 64 nudos?

Aportado por Neal Dorst (HRD)

En 1805-06, el Comandante Francis Beaufort RN (luego conocido como Almirante Sir Francis Beaufort) ideó una escala descriptiva de viento para estandarizar los reportes de vientos en los registros de los barcos. Su escala dividió las velocidades del viento en 14 Fuerzas (poco después recortadas a trece) con un número, un nombre común, y una descripción de los efectos que el viento tendría en la embarcación asignado a cada Fuerza. Y como la peor tormenta a la que un marinero en el Atlántico podía enfrentarse era un huracán, se le aplicó ese nombre a la Fuerza tope en la escala.

Con la producción de anemómetros precisos durante el Siglo 19, se le asignaron valores numéricos a cada nivel de Fuerza. Sin embargo, no fue hasta 1926 (con revisiones en 1939 y 1946) que el Comité Internacional de Meteorología (predecesor de la OMM/WMO por sus siglas en inglés) adoptó una escala universal de valores de velocidades de viento. Como la escala era originalmente náutica en naturaleza y la mayoría de los reportes en esa época eran en millas náuticas por hora (o convertidos a ellos), estos valores numéricos fueron dados en nudos. Era una escala progresiva, con un rango de velocidad que aumentaba a medida que la Fuerza aumentaba. Por ende, la Fuerza 1 es solamente 3 nudos de intervalo (1 nudo - 3 nudos), mientras que la Fuerza 11 es ocho nudos (56 nudos - 63 nudos) de intervalo. Por lo tanto, la Fuerza 12 [Huracán] comienza a 64 nudos (74 mph, 33 m/s).

No hay nada mágico en este número y como los vientos de fuerza de huracán son raramente experimentados, lo más probable es que el comité que escogió este número, no lo hizo a partir de observaciones durante un huracán. De hecho, la escala de Smeaton-Rouse en 1759 fijó vientos de fuerza de huracán a 70 nudos (80 mph, 36 m/s). De la misma manera, cuando un ciclón tropical tiene vientos máximos de aproximadamente estas velocidades, podemos ver como una estructura madura (ojo, pared del ojo, bandas de espiral) comienza a formarse. Por lo tanto, hay algo de utilidad con el establecimiento de la Fuerza de huracán en esta vecindad.

Referencias

  • Hamblyn, Richard "The Invention of Clouds : How an Amateur Meteorologist Forged the Language of the Skies", (2001) Farrar, Straus, and Giroux New York, NY
  • DeBlieu, Jan "Wind : How the Flow of Air Has Shaped Life, Myth, and the Land" (1998) Houghton Mifflin Co. New York, NY

Actualizado el 13 de agosto de 2004

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