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Pregunta: C5d) ¿Por qué no intentamos destruir ciclones tropicales añadiendo sustancias que absorben el agua?

Contribuido por Hugh Willoughby (FIU)

"Dyn-O-Gel" es un polvo especial (producido por Dyn-O-Mat) que absorbe cantidades grandes de humedad y luego se convierte en un gel pegajoso. Se a propuesto dejar caer una gran cantidad de esta sustancia en la nubes de un huracán para disipar algunas de estas nubes y así ayudar a debilitar o destruir el huracán.

En el HRD se intentó una forma posible en que "Dyn-O-Gel" pudiera debilitar un huracán en el modelo numérico MM5. Se vio un efecto pero fue pequeño (~1 m/s). El argumento fue que el gel haría que las gotas de lluvia fueran grumos (e.j. no aerodinámico) que caen más despacio y incrementan el peso al condensarse, así debilitan las corrientes ascendentes de la pared del ojo. Si, por contraste, una de ellas aumenta la velocidad de los hidrometeoros, la tormenta se fortalece (otra vez sólo por ~1 m/s). En los experimentos numéricos, "reducir" significa disminuir la velocidad de la caída a mitad del valor real, y "aumentar" significa doblar el valor real. El efecto precedente es más grande que cualquier cosa alguien pueda esperar producir en la atmósfera real.

La observación en el experimento que se hizo con "Dyn-O-Gel" y "disipó" nubes es en realidad problemático. ¿Alguien vio alguna nube sin modificar? Los cúmulos de nubes aisladas en la Florida tienen un corto tiempo de vida, y éstas son las únicas que un experimentador escogería lógicamente.

Si aceptamos, sólo por la discusión, que en realidad si tuviera efecto, las descripciones parecen ser mós consistentes con el aumento de la velocidad de caída de los hidrometeoritos y un aceleramiento en la fusión de colisión, de la cual los resultados del modelo numérico dirían que fortalecen el huracán, pero no mucho. Si esta especulación comprueba ser correcta, "Dyn-O-Gel" podría ser útil para hacer caer lluvia durante una temporada seca, a diferencia de siembra glaciogénica que (por lo menos en el trópico) tiende a hacer días lluviosos aún más lluviosos - si es que hace algo.

Uno de los problemas más grandes es sin embargo, que se necesitaría una GRAN cantidad del material para tan siquiera tener la esperanza de tener algún impacto. Dos centímetros de lluvia cayendo sobre 1 kilómetro cuadrado de superficie deposita 20,000 toneladas métricas de agua. En la relación de 2000-a-1 que la compañía de "Dyn-O-Gel" anuncia, cada km cuadrado requeriría 10 toneladas del gel. Si tomamos un ojo que sea de 20 km en diámetro rodeado por la pared del ojo que es 20 km grueso, serían 3,769.91 kilómetros cuadrados, requiriendo 37,699.1 toneladas de "Dyn-O-Gel". Un avión C-5A de transporte de carga pesada puede llevar una carga de 100 toneladas. De esta manera se necesitarían 377 salidas aéreas. El promedio de reflectividad típica en una pared del ojo de la tormenta es acerca de 40 dB(Z), lo cual es 1.3 cm/hr de lluvia. Así que para mantener la pared del ojo de esta forma, tendrían que llevar esa cantidad de "Dyn-O-Gel" cada hora y media más o menos. Si la reflectividad se sube a 43dB(Z), se tendría que hacer cada hora. (Si la pared del ojo fuera sólo 10 km gruesa, se podrían hacer 157 salidas aéreas cada hora y media mientras tenga la reflectividad más baja.)

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