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Pregunta: B7) ¿Cómo nominar un nuevo nombre para la lista de ciclones?

Contribuido por Frank Lepore (NHC)

Desde 1978, la Organización Meteorológica Mundial (WMO por sus siglas en inglés) de las Naciones Unidas, un grupo que representa a más de 120 diferentes países, ha utilizado una nómina predeterminada de tormentas tropicales para cada cuenca de océanos del mundo. La cuenca del Atlántico, regulada bajo la Asociación Regional IV, prepara una lista potencial de nombres para la siguiente temporada ciclónica. La lista contiene un nombre para cada letra del alfabeto. (Las letras Q, U, X, Y, Z no se incluyen debido a que pocos nombres empiezan con esas letras.) Estas listas son recicladas cada seis años y se reemplazan los nombres cuando se ha retirado un nombre de huracán.

Cuando una tormenta causa desastres humanitarios como Mitch, Andrew o Katrina, cualquier país afectado por la tormenta puede solicitar a la Asociación Regional de la Organización Meteorológica Mundial que el nombre sea "retirado". Retirar un nombre es un acto de respeto a sus víctimas y reduce la confusión en la literatura legal, científica o de seguros. Un nombre retirado se sustituye con un nombre del mismo género que empiece con la misma letra. Por ejemplo, Honduras recomendó (1998) que el nombre de Mitch fuera retirado y propuso el nombre de Matthew como reemplazo para su consideración (y voto) por los 25 países participantes en la Asociación Regional -IV. Sesenta y ocho nombres han sido retirados en la cuenca del Atlántico

Los nombres utilizados en la lista deben cumplir ciertos requisitos fundamentales. Deben ser cortos y fáciles de entender cuando sean difundidos al público. Además, los nombres deben ser culturalmente sensibles y no transmitir ningún significado involuntario que pueda exaltar los ánimos. El potencial de 'un mal entendimiento aumenta si tenemos en cuenta que en la cuenca del Atlántico hay 24 países, reflejando una mezcla internacional de culturas inglesas, españolas y francesas.

Normalmente, en los registros históricos, aproximadamente cada año una tormenta causa tanta muerte y destrucción que su nombre es considerado para ser retirado. Esto significa que en un año "normal", las probabilidades son aproximadamente 1 en 8 de requerir un nombre de reemplazo, dado que en los últimos 57 años (de registro confiable) hemos calculado un promedio de 8 tormentas tropicales y huracanes por temporada (realmente 8.6). Por lo tanto, es más probable que letras/nombre hacia la parte delantera del alfabeto (letras A - H) puedan ser retirados.

El comité de la región que asigna los nombres tiene una carpeta de archivo bastante grande de nombres designados que ya se han presentado. La próxima vez que surja la necesidad y sea una tormenta que afecte principalmente a los Estados Unidos, el comité votará por un nombre de ciclón tropical de reemplazo. Usarán este archivo para realizar una selección. Pero, como decimos, es pura casualidad desde allí.

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