Printer Friendly Version

Volver a la Página de Definiciones Básicas | Volver a la Página Principal de Preguntas Frecuentes
Pregunta: A7) ¿Qué es un ciclón extratropical?

Contribución de Stan Goldenberg

Un ciclón extratropical es un sistema atmosférico cuya fuente primaria de energía es el gradiente horizontal de la temperatura. Los ciclones extratropicales (también llamados ciclones de latitudes medias o tormentas baroclínicas) son sistemas de baja presión asociados a frentes fríos, cálidos o ocluídos.

Los ciclones tropicales, a diferencia de los extratropicales, no manifiestan un gradiente horizontal de temperaturas tan sustancial en todo el diámetro de la tormenta, a nivel de la superficie, y sus vientos son generados por la liberación de energía durante la formación de las nubes y la lluvia, que son a su vez el producto del aire tropical, cálido y húmedo, que asciende desde la superficie (Holland 1993, Merrill 1993).


Los esquemas superiores muestran mapas horizontales de la temperatura de la superficie, la presión y los campos de viento asociados a un ciclón tropical (izquierda) y un ciclón extratropical (derecha). Los colores indican la temperatura (azul 15°C=59°F, verde azul 20°C=68°F, verde 25°C=77°F). Las lineas discontinuas indican velocidades del viento de superficie : 34 kt=39 mph=63 kph, 64 kt=74 mph=117 kph, y 96 kt=110 mph=174 kph. Lineas continuas son las isobaras.
El esquemas inferior muestra los mapas de las superficies verticales de presión, anomalías de la temperatura y la circulación en la superficie y la tropopausa.
Los vientos más fuertes en un ciclón tropical ocurren cerca de la superficie de la tierra, mientras que en un ciclón extratropical los vientos más fuertes ocurren cerca de la tropopausa (a una altura de 12 km (8 millas). Estas diferencias surgen como consecuencia de que el ciclón tropical tiene un "núcleo cálido" en la tropósfera (debajo de la tropopausa), mientras que el ciclón extratropical tiene un núcleo frío en la tropósfera y cálido en la estratósfera (arriba de la tropopausa). La expresión "núcleo cálido" significa que el centro del ciclón está más cálido que el medio-ambiente en la periferia de la tormenta, en la misma superficie isobárica (hablar de superficies isobáricas es como hablar de alturas desde el suelo).

Cuando los ciclones tropicales se mueven hacia el norte y recurvan hacia el este, usualmente se transforman en ciclones extratropicales. También, un ciclón extratropical pierde sus características frontales ocasionalmente, al desarrollar un centro fuerte de convección, y se convierte propiamente en un ciclón tropical. Este último proceso es común en el norte del Atlántico y en el noroeste del Pacífico. La transformación de un ciclón tropical a un ciclón extratropical (y viceversa) es actualmente uno de los problemas más difíciles del pronóstico meteorológico (Jones, et al. 2003).

Bibliografía mínima:

Jones, S.C., Harr, P.A., Abraham, J., Bosart, L.F., Bowyer, P.J., Evans, J.L., Hanley, D.E., Hanstrum, B.N., Hart, R.E., Lalaurette, F., Sinclair, M.R., Smith, R.K., Thorncroft, C. 2003: The Extratropical Transition of Tropical Cyclones: Forecast Challenges, Current Understanding, and Future Directions. Weather and Forecasting, 18, 1052-1092.

Merrill, R. T., (1993): "Tropical Cyclone Structure" - Chapter 2, Global Guide to Tropical Cyclone Forecasting, WMO/TC-No. 560, Report No. TCP-31, World Meteorological Organization; Geneva, Switzerland
Versión Internet de la Guía

Última actualizacion: el 13 de agosto del 2004.

Volver a la Página de Definiciones Básicas | Volver a la Página Principal de Preguntas Frecuentes
Employee Tools
Stay Connected