Printer Friendly Version

Volver a la Página de Definiciones Básicas | Volver a la Página Principal de Preguntas Frecuentes

Pregunta: A6) ¿Qué es un ciclón subtropical?

Contribución de Chris Landsea y Sandy Delgado

Un ciclón subtropical es un sistema de baja presión en las latitudes tropicales o subtropicales (en cualquier latitud desde el ecuador hasta los 50°N) que mantiene simultáneamente características de los ciclones tropicales y de los ciclones de latitudes medias (o extratropicales). Por lo tanto, muchos de estos ciclones existen en una región donde el gradiente de temperatura es débil a moderado (tal como ocurre con los ciclones extratropicales), pero tienen como fuente primaria de energía las nubes convectivas (tal cual ocurre con los ciclones tropicales). Estas tormentas suelen tener un radio de vientos máximos que se extiende de 100 a 200 km (60 a 125 millas) más del centro que lo observado para ciclones "tropicales". Además, los vientos máximos de superficie sostenidos para sistemas subtropicales no exceden los 33 metros por segundo (64 nudos, 74 millas por hora), según se ha podido observar.

Estos ciclones subtropicales frecuentemente se pueden transformar en verdaderos ciclones tropicales. Un ejemplo reciente occurió en octubre de 2010 en la cuenca del Atlántico, donde el Huracán Otto comenzó como un ciclón subtropical y luego se convirtió en uno tropical. Note también que existe un caso en que una tormenta tropical se trasformó en un ciclón subtropical (la tormenta tropical Allison del 2001 en la cuenca del Atlántico).

Los ciclones subtropicales del Atlántico se clasifican por los vientos máximos de superficie sostenidos:

  • áquellos con vientos menores de 18 metros por segundo (34 nudos, 39 millas por hora) son "depresiones subtropicales"
  • áquellos con vientos iguales o superiores a 18 metros por segundo (34 nudos, 39 millas por hora) son "tormentas subtropicales."

Antes del 2002, a los ciclones subtropicales no se le daban nombres, pero el Centro Nacional de Huracanes realizaba pronósticos y generaba advertencias similares a las de los ciclones tropicales. Desde el 2002 se les asignan nombres extraídos de la lista de ciclones tropicales. Gustav 2002 fue el primer ciclón subtropical en recibir un nombre.

Puede obtener más información en el escrito de la Universidad Estatal de Pensilvania sobre los ciclones subtropicales.

Última actualizacion: el 18 de mayo del 2011.

Volver a la Página de Definiciones Básicas | Volver a la Página Principal de Preguntas Frecuentes
Employee Tools
Stay Connected