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Pregunta: A5) ¿Qué es un disturbio tropical, una depresión tropical y una tormenta tropical?

Contribución de Chris Landsea (NHC)

Estos términos se usan para describir fenómenos atmosféricos organizados de las latitudes tropicales, en intensidades crecientes, pero que no alcanzan la categoría de huracán.

Disturbio tropical
Es un pequeño sistema atmosférico tropical que parece tener convección organizada, con un diámetro de alrededor de 200 a 600 km (100 a 300 millas), procedente del trópico o los subtrópicos, con características de migración no-frontales, y que mantiene su integridad por 24 horas o más. El sistema puede o no estar relacionado a disturbios perceptibles en el campo de los vientos.

Si el sistema está asociado con las perturbaciones en el campo de los vientos y se propagan desde el este hacia el oeste, entonces se conocen como "ondas tropicales".

Depresión tropical
Un ciclón tropical donde la velocidad de vientos máximos sostenidos en la superficie durante 1 minuto (según se define en los estándares de los EE.UU.) es hasta 17 metros por segundo (33 nudos, 38 millas por hora). A distinción de los disturbios tropicales, las depresiones tropicales tienen una circulación cerrada.

Tormenta tropical
Un ciclón tropical que exhibe vientos máximos sostenidos en la superficie durante 1 minuto desde 17.5 metros por segundo (34 nudos, 39 millas por hora) hasta 32.5 metros por segundo (63 nudos, 73 millas por hora). La convección en las tormentas tropicales típicamente se concentra en el centro, con bandas exteriores en espiral que producen mucha precipitación.

Huracán
Si los vientos de un ciclón tropical igualan o exceden los 33 metros por segundo (64 nudos, 74 millas por hora), entonces se denomina como un huracán (en el Océano Atlántico y en el Pacífico Nororiental y Norcentral). Los huracanes se clasifican en la Escala de Vientos de Saffir-Simpson según la intensidad del viento. Aquellos huracanes con vientos de las categorías 3, 4 ó 5 son huracanes de gran intensidad.

Nota: Las velocidades de viento mencionadas se refieren a las medidas o estimaciones de las velocidades máximas, sostenidas durante 1 minuto a 10 metros (33 pies) de altura sobre la superficie. Las "ráfagas de viento" pueden alcanzar valores que son de 10% a 25% mayores que los del viento sostenido.

Última actualización: el 3 de junio del 2011.

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