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Pregunta: A1) ¿Qué es un huracán, un tifón o un ciclón tropical?

Hurricane NOAA

Contribución de Chris Landsea (NHC)

Los vocablos "huracán" y "tifón" son usados regionalmente para referirse a una tormenta originada en las latitudes tropicales o un "ciclón tropical".

El "ciclón tropical" o la "tormenta tropical" es el término genérico para referirse a un sistema de baja presión, de escala sinóptica que no es de origen frontal; que existe sobre océanos tropicales o sub-tropicales, y que se caracteriza por una convección fuerte y organizada (es decir, múltiples nubes tormentosas), al igual que por vientos de superficie con patrón ciclónico bien definido (Holland 1993).

Los ciclones tropicales con vientos máximos sostenidos de superficie menos de 17 metros por segundo (34 nudos, 39 millas por hora) suelen llamarse "depresiones tropicales". Si los vientos del ciclón tropical rebasan los 17 metros por segundo, entonces se considera una "tormenta tropical" y se le asigna un nombre. Si los vientos alcanzan los 33 metros por segundo (64 nudos, 74 millas por hora) entonces se le nombra tal como sigue, dependiendo de la localización de la tormenta.

  • "huracán" (en el norte del Océano Atlántico; en el noreste del Océano Pacífico, al este de la línea internacional del tiempo; y en el sur del Océano Pacífico, al este de la longitud 160°E)
  • "tifón" (en el noroeste del Océano Pacífico, al oeste de la línea internacional del tiempo)
  • "ciclón tropical fuerte" o de ciclón de categoría 3 en adelante (en el suroeste del Océano Pacífico, al oeste de la longitud 160°E; y en el sureste del Océano Índico, al este de la longitud 90°E)
  • "tormenta ciclónica fuerte" (en el norte del Océano Índico)
  • "ciclón tropical" (en el suroeste del Océano Índico)
(Neumann 1993).

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